Objeto mais distante do Sistema Solar é detectado por cientistas

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Pensar na existência de objetos que façam parte de nosso "conjunto habitacional" além de Plutão é um belo desafio, mas cientistas da Universidade de Northern Arizona, do Instituto Carnegie e do Instituto de Astronomia do Havaí, todos nos Estados Unidos, descobriram um exemplar tão, tão distante que foram necessários aproximadamente dois anos para confirmarem que se tratava, realmente, de um "morador" desta região no espaço.

De todo modo, o 2018 AG37, designação oficial do corpo celeste, concedida pelo Minor Planet Center em Cambridge, Massachusetts, finalmente tomou o lugar de seu antecessor, o FarOut, e se tornou, momentaneamente, o residente mais afastado do Sistema Solar.

Captura do 2018 AG37, objeto tão, tão distante.Captura do 2018 AG37, objeto tão, tão distante.Fonte:  Reprodução 

Localizado atualmente cerca de 132 UA, medida equivalente à distância entre a Terra e sua estrela, o FarFarOut, apelido dado à personalidade em questão, possui um caminho orbital incrivelmente distorcido, grande, alongado e lento, chegando ficar a 175 UA em sua posição mas longínqua e a apenas 27 UA quando mais perto do Sol – o que faz com que Netuno e "os outros" assumam as últimas colocações (dependendo da perspectiva adotada, claro).

Scott Sheppard, um dos pesquisadores responsáveis pelo achado, conta que é necessário um longo tempo de observação de trajetórias para se chegar a qualquer conclusão, o que impediu a equipe de divulgar a notícia até então. "Tudo o que sabíamos era que o objeto parecia estar muito distante no momento da descoberta", complementa.

A gente já chegou?

Com todos os dados necessários em mãos, a expectativa do time é de que logo receba a análise, a confirmação de outras instituições e o nome oficial. Além disso, não descarta a possibilidade de que ele seja classificado como um planeta anão, a exemplo do já citado Plutão, às vezes quatro vezes mais perto do Sol que o novo exemplar.

Aliás, uma das hipóteses que podem explicar seus caminhos tortuosos é, justamente, a interseção entre sua órbita e a de Netuno, pois interações gravitacionais bagunçariam as coisas – e um ano em FarFarOut dura um milênio na Terra, considerando-se nossa maneira de contabilizá-lo (uma volta completa ao redor do Astro Rei).

Outras suposições estão na mesa, como formação e tamanho. Pelo brilho que apresenta, estima-se que tenha cerca de 400 quilômetros de diâmetro e seja rico em gelo.

Netuno está diretamente relacionado ao FarFarOut.Netuno está diretamente relacionado ao FarFarOut.Fonte:  Reprodução 

Chad Trujillo, da Universidade de Northern Arizona, sugere que o 2018 AG37 é capaz de fornecer aspectos da formação e evolução de seu "vizinho". "FarFarOut foi provavelmente lançado no sistema solar externo por ficar muito perto de Netuno no passado distante. FarFarOut provavelmente interagirá com Netuno novamente no futuro", ressalta. Além disso, Sheppard defende que o que conseguiram é um bom indicativo da capacidade de mapeamento das bordas do Sistema Solar.

Evolução tecnológica, por sua vez, teve papel fundamental nessa história, destaca Scott. "Somente com os avanços de grandes câmeras digitais em telescópios enormes tem sido possível descobrir, com eficiência, a existência de objetos muito distantes como FarFarOut. (...) Ele é apenas a ponta do iceberg", diz o pesquisador, e ele sabe do que fala. Afinal, tanto o FarOut quanto um planeta anão distante apelidado de Goblin já faziam parte das conquistas da equipe da qual ele participa.

Por fim, é preciso fazer uma ressalva. Outros objetos, como o planeta anão Sedna, chegam a ir muito mais longe, só não estão agora. Além disso, cientistas acham que há trilhões de cometas na Nuvem de Oort de nosso Sistema Solar, que começa a cerca de 5 mil UA. O ranking, como alguns que conhecemos, muda a todo momento – mas é bom comemorar, mesmo que a alegria não seja definitiva.

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