O protótipo de avião espacial europeu IXV, lançado nesta quarta-feira a partir da Guiana Francesa, pousou 100 minutos mais tarde no oceano Pacífico, como estava previsto, anunciou a Agência Espacial Europeia (ESA).

"A missão se desenvolveu como o previsto, não podia ter saído melhor", declarou Jean-Jacques Dordain, diretor-geral da agência.

Com este protótipo, a Europa pretendia colocar à prova sua capacidade de reingresso na atmosfera, uma tecnologia chave que ainda não é dominada, ao contrário dos russos e americanos.

O protótipo do avião espacial havia sido lançado às 13h40 GMT (12h40 de Brasília). A missão começou com 40 minutos de atraso devido a um pequeno problema técnico em terra.

Batizado IXV (por Intermediate eXxperimental Vehicle), o foguete espacial, sem asas e não-tripulado, mede cinco metros de comprimento e pesa cerca de duas toneladas.

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Via EmResumo