Imagem de: Você sabe quanto empuxo era necessário para lançar um ônibus espacial?
Fonte: How It Works Magazine

Você sabe quanto empuxo era necessário para lançar um ônibus espacial?

2 min de leitura
Avatar do autor

Vira e mexe a gente fica sabendo do lançamento de foguetes levando astronautas e suprimentos até a Estação Espacial Internacional. Mas, você deve se lembrar de que, até recentemente, esse transporte era realizado por meio dos ônibus espaciais — os famosos “shuttles” que iam e vinham do espaço.

O programa administrado pela NASA fez seu último voo no dia 8 de julho de 2011, depois de 30 anos de missões, e a frota de ônibus foi aposentada e hoje se encontra em exposição em diversos museus e instituições espalhados pelos Estados Unidos.

No entanto, tem uma galera que sente saudades da época em que os ônibus espaciais faziam suas viagens espaciais — e um usuário do Instagram (m3murray) compartilhou um impressionante vídeo mostrando o lançamento de um shuttle. Aliás, você tem noção do empuxo necessário para tirar um daqueles ônibus do chão? Assista a seguir:

Muito empuxo!

Só para você ter uma ideia, um shuttle tipicamente pesava mais de 2 milhões de quilos  e, para que esses veículos saíssem da base de lançamento e pudessem voltar do espaço, eles contavam com a ajuda de dois foguetes auxiliares, contendo combustível sólido, e um taque de combustível externo — que é o “tubão” laranja que você viu no vídeo —, além de três motores principais, montados na fuselagem do ônibus, e dois sistemas de manobra orbital.

De acordo com Craig Freudenrich, do site How Stuff Works, os foguetes auxiliares eram os que ofereciam o maior empuxo no momento do lançamento, contribuindo com 71% da força necessária para que os ônibus decolassem. Já os motores principais eram responsáveis por aportar os demais 29% de empuxo, enquanto que o tanque principal — o laranjão — carregava o combustível necessário para que a viagem acontecesse.

Ônibus espacilUm dos shuttles da NASA (ESA/NASA)

Esse tanque principal, que mediam 48 metros de comprimento e 8,4 m de diâmetro, podia carregar quase 720 mil de quilos de combustível — ou um volume equivalente a 2 milhões de litros, mais ou menos, de nitrogênio e oxigênio líquidos, a uma proporção de 6:1. Voltando aos motores principais, eles geravam entre 375 mil e 470 mil libras de empuxo, enquanto, que os foguetes auxiliares geravam mais de 5 milhões de libras simultaneamente.

Os sistemas de manobra orbital, por sua vez, eram usados para alterar a órbita dos shuttles e durante as manobras de reentrada na atmosfera, e podiam gerar até 6 mil libras de empuxo cada um. O mais impressionante é que esse volumoso, pesado e poderoso conjunto de tecnologias levavam apenas 8,5 minutos para levar os ônibus espaciais até órbitas entre os 185 e 643 quilômetros de altitude — e velocidades nessa faixa de quase 30 mil km/h.

***

Você sabe quanto empuxo era necessário para lançar um ônibus espacial? via Mega Curioso

Comentários

Conteúdo disponível somente online
Veja também
Você sabe quanto empuxo era necessário para lançar um ônibus espacial?