Promovida pelo ator e empreendedor LeVar Burton (personalidade conhecida por interpretar o tenente Geordi La Forge em Star Trek), a campanha que visa lançar uma versão atualizada do popular – e extinto – programa de incentivo à leitura Reading Rainbow bateu um recorde junto ao Kickstarter, site que possibilita o financiamento coletivo de projetos por internautas. Com o objetivo de disponibilizar milhares de livros, vídeos e ferramentas interativas rede afora, o Reading Rainbow para mobiles e desktops angariou o fundo de US$ 1 milhão em apenas 11 horas.

Encerrada nessa quarta-feira (02), a campanha conseguiu arrecadar o estonteante montante de US$ 5,4 milhões – mais de 105 mil pessoas fizeram doações online (dentre eles, destaca-se a generosa contribuição de US$ 1 milhão de Seth MacFarlane, criador do seriado “Uma Família da Pesada”. “Temos a responsabilidade de preparar nossas crianças. E os números mostram que nós, enquanto sociedade, estamos falhando”, diz a página do projeto.

O projeto

Reading Rainbow foi um seriado infantil apresentado por LeVar Burton e transmitido pela PBS entre 1983 e 2006. Em 2012, uma iniciativa lançou uma versão do programa para tablets (iPad). A intenção do projeto Reading Rainbow é levar, desta vez, uma enxurrada de conteúdo capaz de estimular a leitura através de dispositivos com sistema Android, ROKU, Apple TV, iPad e até mesmo aos consoles da Microsoft e Sony. Ferramentas desenvolvidas especialmente à apresentação de Reading Rainbow por professores é também outro dos objetivos da empreitada.

“Desde o ano passado tenho notado que o espaço Kickstarter tem aproximado e incentivado diversos artistas e inventores. Agora, espero que vocês juntem-se a mim nesta missão: levar Reading Rainbow novamente às crianças”, escreveu o carismático artista assim que o projeto foi lançado através de Kickstarter. E Burton reconhece: os dias atuais não são mais os tempos áureos de programas com propostas de levar conteúdo didático a jovens. “30 minutos na TV é coisa do passado. No mundo de hoje, as crianças precisam de tecnologias atualizadas”. Em suma, o projeto Reading Rainbow deverá atacar três frentes; a saber:

  • Desenvolvimento de versão do aplicativo para a web (acessível por computadores)
  • Criação de versão para salas de aula dotada de ferramentas destinadas à didática
  • Subsidiar o custo do serviço para que escolas dos EUA tenham acesso de graça ao app

Reading Rainbow deverá ser disponibilizado a todos os países do mundo – conforme se pode ler também na página do projeto. “Não pretendemos limitar o alcance da empreitada”, explica Burton. Serão beneficiados de forma gratuita pelo programa centros educacionais carentes dos EUA e Canadá, também conforme responde o time responsável pelo programa. Futuramente, ferramentas para “adoção” de Reading Rainbow serão disponibilizadas globalmente. No momento, não há planos de se traduzir o aplicativo para outros idiomas (saiba mais sobre o projeto aqui).

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