Amazon comprará startup de carros autônomos Zoox por US$ 1 bilhão

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A Amazon está finalizando os detalhes para anunciar a aquisição da startup Zoox, que desenvolve sistemas de pilotagem automática para veículos autônomos. A negociação foi ventilada pela primeira vez no final de maio e, segundo reportagens dos sites The Information e Financial Times, agora está pronta para ser concluída.

O valor seria próximo de US$ 1 bilhão — muito menos do que o preço especulado anteriormente, que chegava a US$ 3,2 bilhões. A startup está sofrendo por causa da pandemia do novo coronavírus e chegou a dispensar quase todos os motoristas que atuavam na companhia.

A aquisição indica o maior movimento até agora da Amazon na direção de automóveis autônomos. A empresa já tem robôs que trabalham sozinhos em armazéns e já pesquisa entrega por drones há alguns anos. É possível que, com a nova startup incorporada, a companhia de Jeff Bezos agora mire entregas usando automóveis e até caminhões que se dirigem sozinhos.

A Zoox não é uma fabricante de automóveis: ela até criou um conceito de um carro, mas o foco dela está no sistema de piloto automático, que é capaz até mesmo de andar de ré com segurança e precisão. Os testes mais avançados aconteceriam ainda em 2020, mas foram impactados pela pandemia.

A companhia também já se envolveu em polêmicas por contratar engenheiros que trabalharam na Tesla e teriam levado para a startup documentos internos da antiga empregadora — um caso em menor escala do que acontece hoje nos tribunais entre a norte-americana e a chinesa Xpeng. A ação foi encerrada com um acordo judicial que envolveu um pagamento da Zoox de valores não revelados.

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