Sonda chinesa inicia volta à Terra trazendo 2 kg de solo da Lua

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Imagem: CNSA/Divulgação
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Após concluir a etapa de coleta de rochas lunares com sucesso, a missão Chang’e-5 iniciou sua viagem de volta à Terra nesta quinta-feira (3), trazendo a carga aguardada com grande expectativa pelos cientistas. A espaçonave chegou à superfície do satélite natural na última terça-feira (1º), após jornada de quase uma semana no espaço.

De acordo com a TV estatal da China CCTV, a pequena sonda carregada com as primeiras amostras lunares desde 1976 decolou da região do Oceanus Procellarum às 12h10 (horário de Brasília). Cerca de seis minutos depois ela estava em órbita e agora precisa encontrar o orbitador, que está circulando ao redor da Lua.

O passo seguinte é o encontro entre os dois veículos, previsto para acontecer no sábado (5). A arriscada manobra de atracamento será totalmente automatizada, por causa do delay nas comunicações com a Terra, devendo acontecer em um prazo máximo de 3,5 horas. Finalizado o processo, a carga se transferirá para a cápsula de reentrada, anexada à espaçonave.

Ilustração mostra o veículo de subida partindo rumo à órbita lunar.Ilustração mostra o veículo de subida partindo rumo à órbita lunar.Fonte:  Space.com/Reprodução 

Mas a viagem de volta ao planeta não será iniciada imediatamente. Segundo a emissora chinesa, a sonda ficará na órbita lunar por mais alguns dias, aguardando o momento ideal para acionar seus motores e finalmente partir para a fase final da histórica jornada.

112 horas de viagem

A partir do momento em que os motores da Chang’e-5 forem ligados e a viagem iniciada, a sonda demorará 112 horas para chegar à Terra, o equivalente a pouco mais de quatro dias e meio.

Como ela estará em uma velocidade maior do que as naves quando retornam da Estação Espacial Internacional, o módulo de reentrada vai ricochetear na atmosfera para reduzir a aceleração, antes do último mergulho em direção ao solo.

Auxiliada por paraquedas, a cápsula com 2 kg de rochas da Lua pousará na Mongólia Interior em meados de dezembro, onde será resgatada.

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