ASUS P8Z77-V Pro: Wi-Fi integrado e com antena externa (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

Em seminário técnico apresentado na última quarta-feira (23), no escritório da ASUS, em São Paulo, a a fabricante apresentou os novos modelos de placas-mãe com suporte para os processadores Sandy e Ivy Bridge, da Intel. Além da linha P8Z77, a ASUS também demonstrou a robusta Sabertooth Z77, cuja durabilidade é aprovada até mesmo pelo Exército dos Estados Unidos.

P8Z77: três placas repletas de surpresas

Placas da série P8Z77 funcionam com CPU Sandy Bridge e Ivy Bridge (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

As placas P8Z77-V, P8Z77-V Pro e P8Z77-V Deluxe compartilham algumas funções, desenvolvidas e fornecidas exclusivamente pela ASUS. Entre elas estão o Dual Intelligent Processors 3 — que disponibiliza dois processadores exclusivos para o controle de performance (TPU) e energia (EPU) — e o SMART DIGI+, que consiste em múltiplos controles de tensão, permitindo ajustes muito precisos de componentes como GPU e memórias.

Para tornar tudo ainda mais atraente, a empresa que inventou o netbook também fornece softwares gráficos com assistentes que configuram automaticamente essas funções, encontrando o melhor cenário entre consumo de energia e desempenho que a máquina puder oferecer. Isso não exclui a opção de ajustes manuais, que também pode ser usada por aqueles que possuem mais experiência com esse tipo de configuração.

Wi-Fi GO!: recursos avançados, mas fáceis de usar

Wi-Fi GO! é outra tecnologia presente nesses três modelos, sendo um módulo Wi-Fi dual-band de 5 GHz integrado à placa. Além de não ocupar slots, ele também possui uma antena externa que pode ser reposicionada para melhores condições de sinais.

Um pacote de softwares exclusivos complementa o recurso de rede wireless. Para começar, o Wi-Fi GO! permite que você crie hubs DLNA, possibilitando a transferência de conteúdo via streaming do computador diretamente para televisões, consoles de video game e dispositivos que possuam suporte para essa tecnologia.

O proprietário dessas placas também pode usar um tablet ou smartphone como segundo monitor, permitindo até mesmo que um zoom seja aplicado sobre a tela extra. Também é possível operar o computador à distância (VNC) e configurar gestos que fazem uso do acelerador do smartphone, permitindo que o iPhone se transforme em uma espécie de wiimote. Dessa forma, é possível trocar de música ou passar para o próximo arquivo de vídeo com o movimento do celular.

Além de Wi-Fi, placa P8Z77-V Deluxe possui Bluetooth (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

Recursos de mouse e teclado do computador também podem ser utilizados pelos dispositivos móveis e, como se não bastasse, é possível usar o PC como um roteador, transformando-o em um ponto de acesso de rede Wi-Fi. Tudo isso, mais uma vez, aliado a softwares gráficos que exigem apenas um clique do mouse para serem ativados.

A transferência de arquivos via rede wireless também fica mais fácil. Basta clicar com o botão direito sobre ao arquivo desejado e, a partir do menu de contexto, escolher a opção Wi-Fi GO! para enviá-lo diretamente para outro dispositivo.

No quesito conectividade, a placa VP8Z77-V Deluxe se difere das demais por também possuir Bluetooth integrado, com antena externa similar à do Wi-Fi.

Fan Xpert 2: ventiladores silenciosos

O Fan Xpert foi aperfeiçoado e agora permite o controle de todos os ventiladores da máquina. Com esse recurso, é possível ajustar a rotação de cada unidade de maneira gráfica, encontrando o equilíbrio entre uma boa refrigeração e pouca emissão de ruídos.

Novamente, quem não possui tanta experiência também pode fazer uso desse recurso com a função de auto tuning, que estima qual seria a melhor rotação para a máquina com apenas um clique do mouse.

USB BIOS Flashback

Atualizar a BIOS da placa-mãe também é muito prático. Basta fazer o download do arquivo e usar uma ferramenta própria da ASUS para preparar um pendrive. Depois, é só plugar o drive em uma porta USB exclusiva para essa função e pressionar o botão do USB BIOS Flashback. Para usar esse recurso, é necessário apenas que o cabo de força esteja ligado à placa-mãe. Até mesmo processador e memória são dispensáveis.

Acelerando HDs e portas USB

Depois de se acostumar com a velocidade de um SSD, ninguém mais quer voltar ao disco rígido comum. Porém, há um problema: SSDs ainda custam muito caro. Por isso, as placas da linha Z77 possibilitam que o usuário combine a alta capacidade de armazenamento do HD com a velocidade do SSD, usando esse segundo item para fazer um cache dos arquivos mais acessados no disco rígido, acelerando métodos de escrita e leitura de dados.

Apesar de os processadores Ivy Bridge já possuírem a função Smart Response, que propõe um funcionamento semelhante ao do ASUS SSD Chaching, a solução da placa-mãe não é um mero front-end para a função da Intel. O ASUS SSD Caching se destaca pela facilidade de uso e configuração, além de não possuir limitação de tamanho do SSD usado, enquanto que o Smart Response possui suporte apenas para SSDs de até 60 GB.

Entre os conectores, destaca-se o USB BIOS Flashback (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

Com o USB 3.0 Boost, é possível realizar uma espécie de overclock no barramento das portas USB, proporcionando um ganho de até 30% de banda de transferência. Além disso, o modo UASP (USB Attached SCSI Protocol) aumenta o desempenho de HDs externos USB ao mudar a forma de comunicação entre o dispositivo e o computador. Esse recurso, porém, está restrito às portas ASMedia. As portas USB da Intel terão essa ferramenta a partir do lançamento do Windows 8.

Outra facilidade relacionada às portas USB é o Charger+, que libera mais voltagem na hora de carregar smartphones, tablets e outros dispositivos pelo PC. Ao carregar o Kindle Fire, por exemplo, esse recurso faz com que uma carga completa de energia seja realizada com 4 horas a menos do que o normal.

Games sem tearing

Tempos atrás, publicamos um artigo sobre o efeito screen tearing e como resolvê-lo com funções da NVIDIA. Agora, a placa-mãe da ASUS também ajuda a combater o problema, disponibilizando a tecnologia Virtu MVP, da LucidLogix, em todos os modelos da família Z77. A ativação do produto nessas placas-mãe é automática; o cliente não precisa se preocupar com configuração ou chaves de registro.

Diferenças entre as placas P8Z77

Todos os três modelos da série P8Z77 possuem os recursos ASUS Fan Xpert 2, LucidLogix Virtu MVP, Smart DIGI+, Dual Intelligent Processors 3 e Wi-Fi GO!, além de USB 3.0 BOOST, CHARGER+ e SSD Caching.

Porém, as placas V, Pro e Deluxe diferem na quantidade de portas, entradas e saídas disponíveis, além do design digital de energia. Ainda, como já citado anteriormente, a placa Deluxe também possui Bluetooth, que está ausente nos demais modelos. Todas elas são compatíveis com CPUs Sandy Bridge e Ivy Bridge.

Sabertooth Z77: foco na resistência

Sabertooth Z77: tão resistente que é aprovada pelo Exército dos EUA (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

A Sabertooth também compartilha muitas das tecnologias da ASUS citadas acima, como USB 3.0 Boost, USB BIOS Flashback, USB Charger+, Vitu MVP e DIGI+. Porém, ela não possui o módulo Wi-Fi GO!. Em contrapartida, esse modelo oferece uma durabilidade muito maior.

Além de componentes feitos com uma liga especial, aprovada pelos oficiais do Exército Americano, a Sabertooth Z77 possui resistência a choque elétrico, mecânico e térmico, além de não ser tão susceptível aos efeitos de um ambiente com alta salinidade. Por si só, essa última característica já torna essa placa ideal para quem mora em cidades do litoral.

Como se não bastasse, essa placa possui três recursos que a tornam ainda mais “dura na queda”. Para começar, ela possui uma armadura térmica (Thermal Armor) que reaproveita o ar do cooler do processador e o canaliza para outras regiões da placa-mãe, ajudando assim a reduzir o aquecimento geral em cerca de 7º C.

Thermal Armor reduz a temperatura em até 7 ºC (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

Outra funcionalidade interessante é a presença do Fan Overtime, recurso que mantém os ventiladores da máquina funcionando por um tempo após ela ser desligada. Isso faz com que o resfriamento dos componentes seja acelerado e a vida útil deles seja expandida. É a primeira vez que esse tipo de tecnologia foi implementada em uma placa-mãe.

Com tantos sistemas voltados para o resfriamento, é de se imaginar que mais poeira seja capturada e depositada sobre a placa. Portanto, para evitar que essas partículas causem algum tipo de dano à Sabertooth Z77, foi inserido um sistema conhecido como Dust Defender, que protege áreas críticas, como slots, desse tipo de problema.

Ação prolongada de ventiladores aumenta durabilidade da placa (Fonte da imagem: Reprodução/ASUS)

Para finalizar, um toque de mestre: ao longo da placa-mãe, existem alguns pequenos furos que ajudam a refrigerar a parte de trás da Sabertooth Z77, tornando-a ainda menos quente.

Preços e disponibilidade

Todos os quatro modelos anunciados pela ASUS já estão disponíveis no mercado brasileiro. As placas da série P8Z77 custam de R$ 700 a R$ 900, enquanto que a Sabertooth Z77 custa, em média, R$ 950.

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