iPod, o player mais vendido da história, faz 18 anos

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Em um pequeno evento no campus Infinite Loop, Steve Jobs apresentou, na tarde do dia 23 de outubro de 2001, o tocador de música da Apple. A novidade dividiu opiniões nos fóruns e sites dedicados da marca. “Já existem semelhantes, o Nomad Jukebox e o Archos Jukebox. Acho que a Apple está cometendo um erro ao tentar entrar nesse mercado”, disse então um usuário no fórum do MacRumors.

O iPod era a caixinha para se levar “1.000 músicas no seu bolso”. Com um disco rígido de 5GB, espessura de menos de dois centímetros ( 0,75 polegada) e pesando 150g, o player trazia a icônica roda de clique abaixo da tela de duas polegadas, além da FireWire e a promessa de até dez horas de bateria.

O iMac marcou a volta por cima da Apple em 1998, mas foi o iPod que, a partir de 2001, tornou a marca em uma grife de tecnologia, mesmo que, logo depois do seu lançamento, um analista da consultoria de mercado Gartner tenha dito, em entrevista ao The New York Times, que ele era “um recurso interessante para usuários de Macintosh, mas para o resto do mundo do Windows, isso não faz diferença."

Ainda em outubro de 2001 e no mesmo NYT, o escritor de tecnologia David Pogue aconselhou a Apple a baixar o preço e tornar o iPod compatível com Windows. Em julho de 2002, foi o que aconteceu, e o iPod tornou-se o player de música digital mais vendido da história.

Nascido entre tantos no mercado, o iPod tornou-se o tocador digital de músicas mais vendido da história. (Fonte: Medium/A Little Detour)

Em setembro de 2014, a Apple parou de fabricar o iPod Classic; o Nano e o Shuffle seguiram o mesmo destino, em julho de 2017 – era o triunfo dos smartphones. O iPod Touch sobrevive e ainda é atualizado (a última vez, em maio de 2018).

Duas histórias de pequenas genialidades

Quem inventou o iPod?

Em 1979, o inventor britânico Kane Kramer desenvolveu o conceito básico do iPod: um tocador de música digital portátil, em uma carcaça de plástico. Como não tinha dinheiro para renovar a patente mundial de sua invenção, ela expirou – justamente quando os MP3 coneçaram a surgir no mercado.  Ele não ganhou um tostão por sua ideia.

O que quer dizer iPod?

Nada. Quem deu o nome à engenhoca foi um redator terceirizado da Apple chamado Vinnie Chieco, que se inspirou em uma frase do filme 2001 – Uma Odisseia no Espaço: “Open the pod bay door, HAL” (“Abra a porta do compartimento, HAL.”).

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