NASA escolhe SpaceX para lançar PPE e HALO da estação Gateway

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A NASA anunciou na terça-feira (9) que a SpaceX será a responsável pelo lançamento de seu Posto Avançado de Habitação e Logística (HALO) e do Elemento de Força e Propulsão (PPE), dois módulos fundamentais da futura estação orbital lunar Gateway, que serão transportados após maio de 2024 por um foguete Falcon Heavy.

O acordo de US$ 331,8 milhões (R$ 1,8 bilhão), o segundo da NASA com a SpaceX em menos de uma semana, é mais um passo na construção da futura estação espacial em órbita lunar que, quando concluída, servirá como base intermediária para os astronautas e equipamentos que irão à Lua como parte do programa Artemis.

Fonte: NASA/DivulgaçãoFonte: NASA/DivulgaçãoFonte:  NASA 

O elemento de energia e propulsão (PPE) custará à NASA US$ 375 milhões (R$ 2 bilhões) e fornecerá energia ao Gateway, permitindo que a estação se movimente para diferentes órbitas lunares. O HALO terá um custo menor, US$ 187 milhões (R$ 1 bilhão), e será um alojamento pressurizado dos astronautas em seu caminho para a lua.

Embora esteja terceirizando várias etapas do Projeto Artemis para acelerar o cumprimento do cronograma, em janeiro passado a NASA adiou a concessão de dois contratos de aterrissagem, do final de fevereiro para o final de abril, segundo o site The Verge, o que poderá impactar a ambiciosa meta de chegar à Lua em 2024.