Raspberry Pi de US$ 5 equipa respirador para combater covid-19

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Imagem: BBC/Reprodução
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O Raspberry Pi Zero é o mais novo aliado das instituições de saúde na luta contra a covid-19, doença causada pelo novo coronavírus. O pequeno computador, que custa apenas US$ 5, está sendo testado na Colômbia em um novo projeto de respirador, equipamento essencial para o tratamento de pacientes em estado crítico.

De acordo com a BBC, respiradores equipados com o Raspberry Pi Zero estão passando por testes no Hospital Universitário da Pontifícia Universidade Xavieran e na Universidade Los Andes, instituições localizadas em Bogotá.

No projeto criado pelo engenheiro de robótica Marcos Mascorro, o mini PC com processador de 1 GHz e 512 MB de memória RAM executa o software que regula a pressão e o fluxo de ar, abrindo e fechando válvulas. O programa também é capaz de analisar as reações do paciente e definir se ele precisa de assistência respiratória parcial ou total.

A versão usada no projeto tem apenas 512 MB de memória RAMA versão usada no projeto tem apenas 512 MB de memória RAMFonte:  Raspberry Pi Foundation/Divulgação 

Além da versão mais barata do computador, o equipamento utiliza peças como válvulas e tubos vendidos em lojas de encanamentos e de suprimentos de automóveis. O engenheiro contou com a colaboração de profissionais da saúde para aprimorar o projeto de baixo custo.

Testes em andamento

O respirador controlado pelo Raspberry Pi Zero funcionará por cinco dias seguidos, ventilando pulmões artificiais. Em seguida, ele será testado em animais e, até o início de maio, em humanos.

Caso obtenham sucesso, a expectativa é de produzir o equipamento em massa para uso nos hospitais até o meio do ano. O projeto de Mascorro já foi até disponibilizado em código aberto, possibilitando o uso e a modificação por qualquer pessoa.

Para atender à demanda deste e outros projetos, o CEO e fundador da Fundação Raspberry Pi, Eben Upton, revelou que a companhia vai aumentar a produção da versão Zero, passando das 192 mil unidades do primeiro trimestre para 250 mil de agora em diante.

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