Tartarugas sentem cheiro de comida em plástico, dizem cientistas

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Um estudo desenvolvido pela Universidade da Carolina do Norte (UNC) revelou por que as tartarugas ingerem os plásticos que estão nos oceanos. Publicado na revista Current Biology, o artigo explica que os materiais têm o mesmo cheiro dos alimentos consumidos por alguns animais marinhos.

De acordo com os pesquisadores, o lixo plástico concentra rapidamente microrganismos e algas após ser jogado no mar. Dessa forma, em 1 semana, ele produz odores semelhantes aos dos alimentos que são buscados por tartarugas e outras espécies. "Elas são atraídas pelos cheiros porque essa é uma adaptação evolutiva para encontrar comida", explica o Dr. Joseph Pfaller, autor do estudo. "Entretanto, tornou-se um problema porque agora elas são atraídas pelo cheiro dos plásticos".

Tartarugas usam o olfato para encontrar alimentos. (Fonte: Pixabay)

O estudo da UNC revela, por exemplo, que há enormes áreas cobertas por plásticos flutuantes no Oceano Pacífico, o que gera um grande perigo para tartarugas e outras espécies que acreditam que esses "blocos" são fontes abundantes de alimento. Além disso, sacolas plásticas têm uma aparência muito próxima das águas-vivas, seres invertebrados que fazem parte da alimentação das tartarugas; por conta disso, ocorrem diversos casos de animais marinhos com o sistema digestivo total ou parcialmente bloqueado pelo lixo ingerido

"Quando esses plásticos estão no oceano, não temos uma maneira simples de removê-los ou impedir que eles cheirem como os alimentos", comenta o biólogo americano Kenneth J. Lohmann. "A melhor coisa que podemos fazer é impedir que eles cheguem aos oceanos".

A baixa visão faz com que animais marinhos confundam os lixos plásticos com alimentos. (Fonte: Pixabay)

Como evitar os plásticos nos oceanos

Os cientistas que participaram do estudo sugerem algumas boas práticas para evitar que os lixos plásticos acabem nos oceanos. Um bom exemplo é utilizar sacolas de papel ou reutilizáveis quando realizar compras em mercados e outros locais. Outra dica é adquirir bebidas que venham em recipientes maiores em vez de diversos produtos em embalagens menores, assim como é aconselhável sempre buscar maneiras de reciclar os materiais e outras formas adequadas de fazer o seu descarte.

Por fim, na praia ou em passeios de barco, é necessário ter imenso cuidado com o lixo produzido e nunca deixá-lo cair no mar. Dessa maneira, é possível contribuir para que as tartarugas marinhas não sofram com a grande quantidade de plástico nos oceanos.

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