Startup espacial testa com sucesso propulsor à base de água

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Quando a Agência Espacial Europeia (ESA) começou a buscar projetos para acampamentos na Lua, um dos requisitos era que fossem especificados os meios de transformar a água achada no satélite em combustível. Esse problema já foi resolvido pela Momentus, uma startup do Vale do Silício que está trabalhando (e com sucesso) em um sistema de propulsão a plasma de água.

Desde julho, o cubeset El Camino Real realiza testes na órbita da Terra e, nos próximos meses, a Momentus planeja continuar disparando o propulsor de plasma de água em manobras da nave no espaço. A missão vai também por à prova outros sistemas, como software de voo, sensores de atitude e sistema de energia.

esquemaÁgua pode ser usado como combustível para viagens espaciais

"Os testes em órbita demonstraram pela primeira vez que a tecnologia de plasma eletrotérmico por micro-ondas está tecnologicamente madura o suficiente para ser usada em missões operacionais de transporte no espaço", disse o CEO da Momentus, Mikhail Kokorich, à SpaceNews.

Os dados obtidos serão usados nos dois outros projetos da Momentus: os ônibus espaciais Vigoride e Vigoride Extended, cuja missão será mover satélites nas órbitas baixa e geoestacionária. Ambos usarão propulsão a plasma de água.

gifConceito de satélite movido com novo sistema de propulsão

Empresa quer entregar água por todo o sistema solar

"O sistema provou ser altamente resiliente. Mesmo quando a água congelou nas linhas de propulsão da espaçonave, todas as unidades foram verificadas e estavam operando como esperado. O El Camino Real testou inúmeras vezes seu propulsor desde o seu lançamento; com isso, coletamos uma riqueza de telemetria valiosa”, disse Kokorich.

A Momentus planeja realizar voos de demonstração da Vigoride já no ano que vem.  Com a água como fonte de energia, a empresa pretende lançar as bases para as futuras missões à Lua e outros planetas do sistema solar, como Marte. Kokorich olha longe: ele quer que a Momentus seja a responsável pela prospecção e entrega de água por todo o sistema solar, além de construir estações de energia, fabricar veículos no espaço e até promover o turismo espacial.

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