Pessoas com mais de 65 anos são, de longe, as que mais compartilham notícias falsas nas redes sociais. A descoberta veio após uma pesquisa realizada por analistas das Universidades de Nova York e Princeton.

Além disso: quanto mais velho você fica, mais você acaba acreditando em notícia falsa

De acordo com a pesquisa, os usuários mais velhos do Facebook nos EUA compartilham fake news com mais frequência, independentemente da educação recebida, gênero, raça, receita mensal etc. Como nota o The Verge citando a pesquisa, a idade prevê o comportamento de passar notícias falsas melhor que qualquer outra característica, incluindo a “tendência partidária”.

O estudo completo foi publicado na Science Advances. Os analistas observaram o comportamento de estadunidenses por meses antes e depois das eleições presidenciais de 2016, que acabaram elegendo Donald Trump. Foram analisadas mais de 3,5 mil pessoas, usuários e não-usuários de redes sociais como o Facebook.

As porcentagens descobertas

  • Entre todas as categorias de idade, 8,5% dos usuários compartilharam pelo menos uma notícia falsa
  • Entre os candidatos que se identificaram conservadores, 18% compartilharam notícias falsas
  • Entre os candidatos que se identificaram liberais, 4% compartilharam notícias falsas
  • Cerca de 11% dos usuários com mais de 65 anos compartilharam notícias falsas
  • Cerca de 5% dos usuários entre 45 e 65 anos compartilharam notícias falsas
  • Cerca de 3% dos usuários entre 18 e 29 anos compartilharam notícias falsas

Vale notar que o estudo não entrega uma conclusão definitiva sobre o motivo de pessoas mais velhas compartilharem fake news em números extremamente superiores. Porém, os analistas apontam dois caminhos: as pessoas mais velhas não possuem as “habilidades digitais” para sacar uma fake news e elas possuem um declínio na “experiência cognitiva” enquanto envelhecem.

Andrew Guess, um dos pesquisadores da Universidade de Princeton, comentou o seguinte sobre o estudo: “Quando mencionamos a idade, muitas pessoas dizem: 'oh sim, isso é óbvio. Para mim, o que é impressionante é que o relacionamento se mantém mesmo quando você controla a filiação partidária ou a ideologia. O fato de ser independente dessas outras características é bastante surpreendente para mim. Não é apenas ser impulsionado por pessoas mais velhas sendo mais conservadoras”.

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