Muito se fala sobre as diferentes utilidades dos drones, seja para fotografia e filmagem, segurança, entregas e até mesmo agricultura. Mas nem tudo precisa ser útil, não é mesmo? Às vezes, as coisas podem ser simplesmente fofas, mesmo as mais tecnológicas. E assim é na cidade de Oji, no Japão, que adotou um cachorro-drone como mascote.

Localizada no distrito de Nara, ao centro-sul da ilha de Honshu, Oji é uma pequena cidade com pouco mais de 22 mil habitantes. Em busca de uma nova atração turística, seus cidadãos resolveram homenagear o cachorro do príncipe Shotoku — que reinou o país entre 574 e 622, e criou a sua primeira constituição — de maneira nada convencional. Assim nasceu Yukimaru Skywalker, o cachorro-drone mascote da cidade.

Yukimaru, que pode ser traduzido para Bola de Neve, era o nome do cãozinho de estimação do príncipe e existe um memorial em sua homenagem em Oji. Já o Skywalker, além de qualquer referência aos personagens da saga Star Wars, deve-se ao fato de que, quando o drone alça voo, as perninhas do mascote se movem como se ele estivesse caminhando em pleno ar.

Em um vídeo que promove o turismo em Oji, podemos ver Yukimaru Skywalker voando pela cidade e alguns de seus pontos turísticos, como o rio Yamato e os Montes Akishi e Myolin, pelo Sino Eterno, e pelo templo budista Daruma-ji. O mascote é carregado por um drone de quatro hélices, além de ter uma versão sua “humana”, que participa de eventos e uma página no Facebook.