As tecnologias vestíveis, como são conhecidos os wearables, estão cada vez mais se tornando um aliado da saúde. Agora, pesquisadores da Universidade da Califórnia, em San Diego, desenvolveram uma tecnologia para pessoas que têm problemas estomacais. O wearable é capaz de medir a atividade elétrica no estômago por 24 horas, ajudando pessoas com problemas digestivos a determinar se tratamentos ou dietas estão realmente funcionando.

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O dispositivo, que ainda requer validação clínica, usa uma tecnologia chamada eletrogastrografia (EGG), que capta sinais elétricos que viajam através dos músculos do estômago para controlar as contrações gástricas. O método em teste tem a função de descobrir se as ondas originadas nas células do estômago oscilam a três ciclos por minuto.

O aparelho consiste em uma caixa portátil, impressa em 3D, conectada a dez eletrodos que se encaixam no abdômen. O sistema é emparelhado com um app que permite aos pacientes registrar atividades diárias, como refeições e sono, de maneira que é possível fazer o monitoramento fora do ambiente clínico, reduzindo os custos com saúde e ampliando as chances de capturar anormalidades no estômago.

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“Acreditamos que nosso sistema desencadeará um novo tipo de medicamento, onde um gastroenterologista pode ver rapidamente onde e quando uma parte do trato gastrointestinal está mostrando ritmos anormais e, como resultado, fazer diagnósticos mais precisos, rápidos e personalizados”, explica o pesquisador e primeiro autor do estudo, Armen Gharibans.

A equipe testou o aparelho com um gastroenterologista pediátrico no Hospital Infantil Rady — ao todo foram 11 crianças com problemas estomacais crônicos, entre 7 e 17 anos. A pesquisa descobriu que os dados coletados pelo sistema eram comparáveis aos dados clínicos invasivos, feitos anteriormente para monitorar a atividade gastrointestinal.

O dispositivo poderia auxiliar o tratamento de pacientes com diabetes e Parkinson, já que problemas gastrointestinais são sintomas comuns dessas doenças. Além disso, pode ser usado para monitorar atletas e mulheres grávidas que sofrem de azia e outros problemas.

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