Wales: fundador da Wikipédia sempre esteve envolvido com negócios na internet. (Fonte da imagem: Joi Ito)

Quem acessa a Wikipédia deve ter pelo menos uma vaga ideia de quem é Jimmy Wales. Se o nome não ajuda, ver a foto de um dos principais fundadores do site provavelmente vai refrescar a sua memória (e fazer você relembrar das campanhas de arrecadação da Fundação Wikimedia, mantenedora do projeto).

Mas nem só de conhecimento foi feita a vida de homem da internet de Wales, pelo menos não conhecimento em um sentido estrito. Antes de se tornar o criador de uma página que permite a construção colaborativa de artigos, planificando o acesso ao conhecimento de um jeito nunca antes visto, Jimbo, como é conhecido na internet, criou um site pornográfico e também uma enciclopédia profissional.

De acordo com o UOL Tecnologia, o site direcionado para o público adulto masculino se chamava Bomis, uma sigla para Bitter Old Men in Suits (Homem Velho e Amargo de Terno, em tradução livre), e foi criado em 1996. Ele contava com dois sócios e tinha um modelo de negócios baseado na publicidade.

Ele não hospedava conteúdo, mas direcionava o internauta para outras páginas baseando-se em uma lista de palavras específicas, como “gatinhas” e “adulto”. O site contava com uma versão premium, também com conteúdo pornográfico, e o Bomis Babe Report, um diretório onde se reuniam notícias e artigos sobre celebridades e a indústria da pornografia.

Enciclopédia revisada

Antes da enciclopédia livre, Wales criou a Nupedia, uma enciclopédia escrita e revisada por especialistas. O processo, porém, era lento, o que fez com que o produto não decolasse como esperava o seu criador. Toda a morosidade levou-o a procurar uma alternativa, encontrado em um conceito cunhado na década de 90 pelo programador Ward Cunningham: o wiki.

O grupo que começou a trabalhar em torno deste novo software percebeu logo que seria mais interessante permitir que internautas de diversas partes do mundo pudessem colaborar sem qualquer tipo de seleção. Nasce aí o conceito da Wikipédia, uma das páginas mais acessadas da atualidade em todo o mundo.

Fonte: UOL Tecnlogia

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