(Fonte da imagem: Divulgação/NASA)

A NASA divulgou uma imagem de um novo modelo de propulsão utilizando íons de xenônio em desenvolvimento no centro de pesquisa da agência para propulsores de foguetes espaciais, o Jet Propulsion Laboratory.

O novo mecanismo está sendo testado para fazer parte do programa Iniciativa Asteroide, que pretende capturar roboticamente um asteroide pequeno do espaço e redirecioná-lo para a proximidade da Terra, permanecendo em órbita em um sistema similar ao da Lua.

A Iniciativa propõe que astronautas visitem e explorem o corpo celeste em um ambiente e com condições de maior controle. Um modelo anterior desse mecanismo de propulsão por íons de xenônio é utilizado pela sonda Dawn, lançada em 2007, que investiga o cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter.

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