A NASA enviou seus dois satélites gêmeos GRAIL até a órbita da Lua para mostrar imagens inéditas. Pela primeira vez, foi possível capturar um vídeo do “lado escuro da Lua” – também conhecido como "lado negro" ou "lado oculto". Trata-se da face lunar que não pode ser vista a partir da Terra – devido ao fato de os movimentos de rotação e translação do satélite respeitarem os mesmos intervalos de tempo.

Atingida por um incontável número de asteroides e outros corpos celestes, o lado oculto é muito acidentado – até mais do que a face que conseguimos enxergar da Terra. Astronautas e cosmonautas já haviam tirado fotografias da região, mas esta é a primeira vez que um vídeo consegue ser gravado para mostrar a face negra da Lua.

Nota: segundo alguns astrônomos, apesar de ser conhecido como o "lado escuro", esta face lunar recebe luz do sol quando está na fase Nova. Por essa razão, é mais correto chamá-la de "lado oculto".

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