O emprego de novas tecnologias vem mudando o modo como nós vivemos desde os primórdios, na origem da humanidade. No momento em que o primeiro primata ancestral usou uma pedra para abater um animal, ele não só conseguiu comida de um jeito mais eficiente, mas também iniciou a uma revolução tecnológica que durou para sempre.

O ritmo com que novas técnicas e ferramentas aparecem nunca foi tão acelerado quanto hoje. Foram necessários mais de quatro mil anos entre a domesticação dos primeiros cavalos até a invenção da sela com estribo, que permitia aos cavaleiros ficar montados sem cair para os lados. Atualmente, estudos indicam que o conhecimento da humanidade dobra a cada 10 anos.

Mas o que será que nos aguarda no futuro? O Tecmundo preparou essa matéria que mostra algumas das tecnologias mais surpreendentes desenvolvidas nos últimos anos, e outras que podem mudar nossas vidas ao longo do século. Confira!

Som direcional

Essa é uma tecnologia que concentra a energia acústica em um feixe estreito e muito bem controlado que pode ser direcionado para uma área específica, algo semelhante ao que o laser faz com a luz.

Assim, seria possível fazer com que apenas uma pessoa ouvisse música mesmo estando no meio de uma multidão, deixando o fone de ouvido no passado. Outras aplicações incluem o uso do “laser sonoro” como arma não letal, já que seria possível enviar um sinal de alta-frequência para atordoar apenas uma pessoa, ou um grupo específico.

A “Holosonics”, umas das principais empresas que desenvolvem o laser sonoro, já usa a tecnologia em alto-falantes direcionais no supermercado, permitindo que apenas o consumidor que está em frente a uma prateleira específica ouça a propaganda destinada aos produtos dela.

Holograma

Há tempos que sonhamos com comunicadores iguais àqueles usados nos filmes Star Wars, em que a pessoa com quem você está conversando aparece em forma de holograma na palma da sua mão.

Pois bem, tal tecnologia já existe e, assim como muitas outras à frente do nosso tempo, foi criada no Japão. Os hologramas podem ser vistos em shows da cantora virtual Hatsune Miku, que aparece nos palcos em forma de feixe de luz e leva o público à loucura.

A artista tecnológica pertente à empresa Crypton, que não revela como os efeitos tridimensionais são possíveis. Ainda assim, é bastante provável que os primeiros smartphones holográficos apareçam nos próximos anos.

Alto-falantes finos e planos

Breve, suas caixas de som poderão ser assim (Fonte da imagem: Divulgação Warwick Sound Technologies)

Em 2009, a Universidade de Warwick, no Reino Unido, revelou ao mundo uma nova tecnologia que poderia mudar o mundo da acústica para sempre: o Flat Flexilble Loudspeaker, ou FFL. Como o nome sugere, o que os engenheiros conseguiram foi viabilizar alto-falantes construídos em forma de uma superfície fina e flexível.

As aplicações para o FFL são infindáveis: carros, celulares, TVs, home theaters e tudo mais com algum tipo de reprodutor sonoro teriam seus alto-falantes cônicos, grandes e pesados substituídos por superfícies planas. Além disso, elas também são mais eficientes na produção sonora e gastam menos energia.

Produtos que usam a tecnologia FFL ainda têm uma presença tímida no mercado. Ainda assim, a Warwick Sound Technologies, empresa que detém a patente, espera que os primeiros carros com os seus alto-falantes superfinos apareçam em breve.

Foodtubes

Este projeto de uma empresa do Reino Unido veio com a proposta de agilizar o transporte de alimentos e diminuir as emissões de carbono ao mesmo tempo. Trata-se de um sistema de encanamentos onde grãos são transportados dos campos rurais até as unidades de processamento nas cidades por meio de tubos subterrâneos.

Assim, poderia haver uma extensa malha de tubos ligando os produtores as fábricas e aos mercados, evitando os congestionamentos dos meios urbanos ou o mal tempo que pode haver nas estradas. As capsulas são transportadas em trilhos, parecido com o metrô, sendo impulsionadas por um sistema elétrico de baixo consumo.

Robôs andarilhos

O simples ato de se equilibrar sobre duas (ou mais) pernas ainda é algo que só natureza faz com perfeição, mas, graças a empresas como a Boston Dynamics, isso pode mudar em breve. Robôs quadrúpedes como o Big Dog (vídeo abaixo) já conseguem andar razoavelmente bem sobre terrenos difíceis, além de terem um senso de equilíbrio inacreditável.

Outro bom exemplo é o MABEL, da Universidade de Michigan, que consegue andar sobre duas pernas e se adaptar a condições difíceis, como um degrau inesperado. Já existem até planos para a construção de um robô mais rápido que um guepardo, deixando o animal terrestre mais veloz do planeta para trás.

O trem que não precisa parar nas estações

Outra tecnologia que poderia revolucionar os meios de transportes. Trata-se de uma técnica que permitira que passageiros embarcassem e desembarcassem de um trem que está sempre em movimento, sem nunca parar nas estações. Parece impossível? Veja o vídeo demonstrativo abaixo e confira você mesmo