Os carros de autônomos da Google têm feitos progressos impressionantes nos últimos anos, registrando mais de 700 mil quilómetros quase sem acidentes durante os testes, sem a intervenção humana. Na realidade, de acordo com a empresa, houve apenas um acidente, que supostamente foi causado por um motorista.

Por enquanto, os testes-drives estão sendo limitados a alguns percursos fechados e áreas selecionadas. Entretanto, a partir este mês, a Google e algumas outras montadoras deverão testar alguns veículos de autônomos em qualquer via pública no estado da Califórnia.

Na semana passada, a Secretaria Estadual de Veículos Automotores (DMV) distribuiu as primeiras 29 licenças de testes para os veículos em todas as estradas públicas do Estado. A Google ganhou 25 das 29 autorizações emitidas, o que permitirá que a empresa teste 25 veículos modificados e autônomos, incluindo modelos Lexus SUV, de acordo com o jornal The Guardian. Enquanto isso, a Audi e a Daimler AG-Mercedez Benz também receberam duas licenças para testar os seus próprios carros modificados e autônomos.

Califórnia pioneira

Essas autorizações recentes são o resultado de uma lei da Califórnia que foi emitida em 2012, permitindo oficialmente os testes de veículos autônomos. Depois, vieram leis semelhantes, aprovadas na Flórida e Nevada.

Na Califórnia, uma organização qualificada pode candidatar-se a ter uma permissão para um carro autônomo. Elas custam US$ 150 para o primeiro veículo e US$ 50 para cada carro adicional, sendo necessário que as empresas de testes cubram os custos de seguro que são de até US$ 5 milhões.

As autorizações no Estado são projetadas para ajudar a legitimar e regular a tecnologia em expansão, certificando-se que a Califórnia se mantenha na vanguarda da pesquisa e do desenvolvimento.

Assim, não é de se espantar que a DMV alardeou a notícia: “Os veículos autônomos são o futuro do transporte. Os benefícios potenciais de segurança e de mobilidade são enormes", disse Jean Shiomoto, diretor da DMV da Califórnia em um comunicado. "Testes em vias públicas são um passo para desenvolver esta tecnologia, e o DMV está animado para facilitar o avanço de veículos autônomos na Califórnia", finalizou o diretor.

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