(Fonte da imagem: Reprodução / NASA)

Com o êxito da expedição do veículo de pesquisa Curiosity em Marte, a NASA começou a planejar a próxima viagem ao Planeta Vermelho e já anunciou qual será o seu objetivo.

A próxima missão da NASA será a inSight (Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport), que deverá ser lançada em direção à Marte em março de 2016. O objetivo da inSight será perfurar o solo marciano, buscando informações sobre a consistência do núcleo do planeta, e tentar estabelecer se Marte tem ou não atividade geotérmica e tectônica.

Os planos são para que a sonda aterrisse no Planeta Vermelho em setembro de 2016 e, segundo o administrador da NASA, Charles Bolden, isso pode facilitar futuras expedições tripuladas ao planeta.

A missão inSight custará US$ 425 milhões sem o valor do foguete do lançamento. A NASA usará partes do veículo Phoenix, utilizado em outra missão de 2007, e peças vindas das agências espaciais da França e Alemanha.

Fontes: NASA e Jet Propulsion Laboratory

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