Bill Gates anuncia construção de reator nuclear de US$ 1 bilhão

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Bill Gates, em parceria com Warren Buffett, dono da PacifiCorp, companhia de energia norte-americana, anunciou a construção de um reator nuclear de US$ 1 bilhão no estado de Wyoming (EUA). De acordo com Gates, à frente da TerraPower, especializada em equipamentos do tipo, a estrutura representa a próxima geração do setor.

Em comunicado publicado na última quarta-feira (2), os envolvidos no projeto explicaram que, quando ativo, o Natrium (nome da novidade) poderá abastecer 400 mil casas, gerando 500 megawatts em picos de demanda, além de ser uma fonte livre de carbono e de complementar soluções eólicas e solares. Devido às suas características, é considerado mais ecológico que reatores tradicionais.

Bill Gates e Warren Buffett, criadores do Natrium.Bill Gates e Warren Buffett, criadores do Natrium.Fonte:  Reprodução/GatesNotes 

Chris Levesque, presidente e CEO da TerraPower, defende: "A tecnologia Natrium foi projetada para resolver um desafio que as concessionárias enfrentam enquanto trabalham para melhorar a confiabilidade e a estabilidade da rede, assim como atende às metas de descarbonização e de redução de emissões [de gases]."

"Acreditamos que [o lançamento] mudará o jogo da indústria de energia", destaca Gates.

"Eletricidade segura e confiável"

Ainda segundo os responsáveis pelo Natrium, ele conterá um reator rápido resfriado a sódio de 345 megawatts com um sistema de armazenamento de energia à base de sal fundido. Além disso, a nova arquitetura da tecnologia separa e simplifica as principais estruturas, reduzindo a complexidade, o custo e o cronograma de construção ao mesmo tempo em que fornece eletricidade segura e confiável.

Até o fim de 2021, indicam, espera-se que a localização da planta de demonstração seja revelada — que, com pleno funcionamento e destinada à validação de design, construção e características operacionais, se integrará perfeitamente a recursos renováveis, o que pode levar a uma descarbonização mais rápida e econômica da geração de energia.

Estrutura de US$ 1 bi está sendo construída em Wyoming (EUA).Estrutura de US$ 1 bi está sendo construída em Wyoming (EUA).Fonte:  Reprodução/TerraPower 

"Estou emocionado por ver Wyoming selecionado para este projeto-piloto, já que nosso grande estado é o lugar perfeito para este tipo de instalação de serviço público inovador. Nossa força de trabalho experiente está ansiosa para os empregos que a iniciativa fornecerá", comemora Mark Gordon, governador da região.

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