Fungo mortal que ataca o olho acomete pacientes pós-covid-19 na Índia

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Durante a segunda onda de covid-19 na Índia, médicos estão precisando lidar com um fungo agressivo que tem atacado pacientes em recuperação ou recuperados, o "fungo negro". Ele é o responsável por uma infecção rara, conhecida como mucormicose. Segundo médicos do país, os casos estão se tornando mais numerosos, especialmente entre os mais jovens.

O cirurgião de olhos Akshay Nair deu uma entrevista sobre o assunto à BBC enquanto se preparava para operar uma mulher de 25 anos. "Vou remover o olho para salvar a vida dela", disse. Antes da cirurgia, a paciente também precisou passar por uma remoção de tecidos infectados do nariz.

O que é mucormicose?

A mucormicose é uma infecção muito rara, causada pela exposição a um tipo de mofo comum. "É onipresente e encontrado no solo e no ar e até mesmo no nariz e no muco de pessoas saudáveis", explicou Nair. O problema é quando o fungo ataca indivíduos gravemente imunodeprimidos, como pacientes com câncer, pessoas com HIV ou diabéticos. A doença, agressiva, afeta então o nariz, os seios da face, os olhos, o cérebro e os pulmões, podendo ser fatal.

Imagem microscópica de célula atingida por fungo negro.Imagem microscópica de célula atingida por fungo negro.Fonte:  Unicamp/Reprodução 

A mucormicose tem taxa de mortalidade de 50%. Para Nair, ela pode ser desencadeada nos pacientes pelo uso de esteroides durante o tratamento da covid-19. Os esteroides reduzem a inflamação nos pulmões e parecem ajudar a interromper alguns danos que podem ocorrer quando o sistema imunológico entra em atividade para combater o novo coronavírus.

Em pacientes diabéticos e não diabéticos com covid-19, os esteroides acabam reduzindo a imunidade e aumentam os níveis de açúcar no sangue. Os médicos indianos acreditam que essa queda na imunidade possa estar desencadeando esses casos de mucormicose.

Mucormicose pós-covid

"O diabetes diminui as defesas imunológicas, o coronavírus o agrava e, em seguida, os esteroides agem como se estivéssemos jogando gasolina no fogo", explicou Nair. O cirurgião ocular já atendeu cerca de 40 pacientes com a infecção fúngica em abril, e muitos deles eram diabéticos que se recuperaram da covid-19 em casa. Onze deles tiveram um olho removido cirurgicamente.

Entre dezembro e fevereiro, foram relatados 58 casos da infecção na Índia. A maioria dos pacientes contraiu a doença entre 12 e 15 dias após a recuperação da covid-19. O Hospital Sion, de Mumbai, relatou 24 casos da infecção nos últimos 2 meses, cerca de 4 vezes mais do que a média anual do hospital. Desses pacientes, 11 perderam um olho e 6 morreram. Grande parte era diabética de meia-idade e havia sido infectada pelo fungo 2 semanas após se recuperar da covid-19.

Mumbai: hospital da cidade relatou que casos de mucormicose vêm aumentando rapidamente.Mumbai: hospital da cidade relatou que casos de mucormicose vêm aumentando rapidamente.Fonte:  Pixabay 

Na cidade de Bengaluru, o cirurgião oftalmologista Raghuraj Hegde também viu os casos dispararem: foram 19 casos de mucormicose nas últimas 2 semanas, a maioria em pacientes jovens. "Alguns estavam tão doentes que não podíamos nem mesmo operá-los", ele relatou à BBC.

Sintomas de mucormicose

Os pacientes geralmente apresentam sintomas de nariz entupido e sangramento; inchaço e dor nos olhos; pálpebras caídas; visão turva e, finalmente, perda de visão. Pode haver manchas pretas na pele ao redor do nariz. Os médicos dizem que a maioria busca tratamento tarde demais, quando já está perdendo a visão.

Tratamento agressivo

É preciso remover cirurgicamente o olho para impedir que a infecção alcance o cérebro. Em alguns casos, os pacientes perderam a visão em ambos os olhos e, em casos raros, é preciso remover o osso da mandíbula para impedir que a doença se espalhe.

Uma injeção intravenosa antifúngica que custa R$ 250 a dose precisa ser administrada todos os dias por até 8 semanas – e é o único medicamento eficaz.

Como evitar o fungo mortal?

Rahul Baxi, médico especializado em diabetes, afirmou que uma forma de impedir a infecção fúngica é garantir que os pacientes com covid-19 recebam a dose e duração corretas de esteroides. Ele tratou cerca de 800 pacientes diabéticos com covid-19 em 2020 e nenhum contraiu a infecção. "Os médicos devem cuidar dos níveis de açúcar após a alta dos pacientes", disse Baxi à BBC.

Fontes

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