Robô-inseto com sistema nervoso artificial se move como inseto de verdade

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Cientistas espanhóis desenvolveram um robô capaz de reproduzir movimentos de insetos. O NeuroPod, como foi chamado, é um robô biomimético — área da Ciência que estuda estruturas biológicas e suas funções — que apresenta agilidade, quase como um verdadeiro ser vivo.

O projeto é capaz de andar, trotar e correr de forma semelhante aos insetos que conhecemos. O NeuroPod responde a estímulos externos através dos 30 neurônios artificiais que compõem seu processador neuromórfico — projetado com inspiração no cérebro natural.

Toda sua estrutura foi feita por impressoras 3D e contém 18 servomotores — mecanismos que simulam o sistema nervoso e motor. O movimento mecânico é convertido em pulsos digitais através de um decodificador e assim processado pelo hardware do NeuroPod.

a  Inovação Tecnológica/Reprodução 

Capaz de receber sensores visuais e auditivos, NeuroPod pode responder a sons ou imagens se receber aprimoramentos. Apesar de ter hardware mais simples do que os projetos equivalentes, o software do “robô inseto” assume um grande papel de modelar toda sua atividade e seus movimentos.

Por falar nele, o hardware que compõe o NeuroPod é resultado de um projeto de uma equipe de pesquisadores da Universidade de Manchester, no Reino Unido. O SpiNNaker, como o batizaram, é um projeto desenvolvido há anos e, depois de alguns retoques do time de cientistas espanhóis, o processador chegou a latências muito próximas de zero, proporcionando muita agilidade ao robô.

De forma similar a uma medula espinhal de um animal, o robô conta com um “Gerador Central de Padrões”, gerando movimentos para estímulos específicos. Esse sistema lança comandos de mudança de marcha para as seções do NeuroPod e permite a elas reagirem de acordo com a ação, seja modificando sua velocidade ou intensidade.

A finalidade do projeto é exclusivamente a pesquisa. O robô serve como ferramenta de estudo para auxiliar na análise de insetos de estrutura semelhante.

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