Space X vai oferecer lançamentos a baixo custo para pequenos satélites

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Para que pequenos subam, às vezes é preciso estar nos ombros de um gigante – neste caso, a SpaceX, que acaba de abrir uma linha de negócios para pequenas operadoras interessadas em botar seus satélites em órbita. Trocando em miúdos, Elon Musk criou um "Uber" compartilhado para pequenas cargas, que dividirão espaço no foguete Falcon 9, a preços baixos.

No programa Rideshare Smallsat, a empresa oferece um cronograma de lançamentos definido e regular. Os interessados podem assim pré-reservar uma vaga no Falcon 9. Isso garante o envio da carga ao espaço, independentemente de quem mais comprou o tíquete de viagem.

Normalmente, uma ou duas cargas maiores cobrem quase totalmente os custos de um lançamento. Se esse grande cliente não puder embarcar seu material por qualquer motivo, o foguete não sobe, à espera de quem pagou mais.

O novo serviço foi pensado justamente para resolver esse problema, criando um programa de corridas compartilhadas Terra-espaço: quem precisa ocupa um lugar no Falcon 9 reservado com um ano ou mais de antecedência. Os descontos compensam: para cargas de até 150 kg, cada lançamento sai por US$ 2,25 milhões; enviar 300 kg de qualquer coisa ao espaço vi custar US$ 4,5 milhões. Levando-se em conta que cada viagem do Falcon 9 tem orçamento de US$ 57 milhões, é uma pechincha.

Descontos atrativos

Quem contrata o serviço, porém, fica sujeito a pagar uma taxa de remarcação caso cancele o embarque perto da decolagem do Falcon 9. O que foi investido não se perde: é possível usar o que foi pago para reservar lugar em uma das missões seguintes. Já estão agendadas três viagens do Falcon 9:  entre novembro de 2020 e março de 2021, no primeiro trimestre de 2022 e no primeiro trimestre de 2023.

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