Você sabia que, neste ano, a Estação Espacial Internacional completa 20 anos de missão? Ela foi lançada em novembro de 1998 e, desde então, se transformou em uma das iniciativas científicas mais significativas das últimas décadas.

“Mirante”

Nesses anos todos, a nave — que hoje mede pouco menos de 110 metros de largura, 20 m de altura e quase 73 m de comprimento, tem capacidade para uma tripulação de 6 pessoas e orbita o nosso planeta a distâncias entre 330 e 435 km da superfície — recebeu astronautas, cientistas e inclusive turistas espaciais de quase 20 países diferentes e, além de ter servido de laboratório para um sem fim de pesquisas e avanços tecnológicos, atuou como um dos “mirantes” mais espetaculares e exclusivos ao que um seleto grupo de humanos pôde visitar.

Estação Espacial InternacionalOlhe ela ali, capturada a partir do ônibus espacial Atlantis em setembro de 2006 (NASA)

Pois é, caro leitor, a importância da Estação Espacial Internacional no progresso científico é inegável — embora seu destino, no momento, seja incerto —, mas que ela também proporciona vistas extraordinárias da Terra e sua vizinhança mais próxima, isso proporciona! A nave, para você ter uma ideia, viaja a mais ou menos 8 km/s e completa uma órbita ao redor do planeta a cada 90 minutos, aproximadamente. E a galera que está a bordo dela não perde tempo na hora de capturar fotos magníficas lá de cima. Confira uma seleção a seguir:

1 – Sobre as Bahamas, em julho de 2015

Bahamas do céu(NASA/Scott Kelly)

2 – Dunas do Deserto de Namib, na Namíbia, fotografadas ao entardecer a partir de um ponto sobre o Atlântico Sul

Dunas do Deserto de Namib(NASA)

3 – Meandros partindo do Lago Powell e se esparramando sobre Utah e o Arizona

Lago Powell(NASA)

4 – Lagoas na Crimea

Lagos na Crimea(NASA)

5 – Vulcão Cleveland, no Alasca, fotografado durante erupção em maio de 2006

Vulcão em erupção(NASA)

6 – Vista espetacular imortalizada em Agosto de 2015

Estação Espacial Internacional(NASA)

7 – O brilho do sol sobre o Pacífico

Oceano Pacífico(NASA)

8 – O Grand Canyon visto do céu

Grand Canyon(Sally Ride EarthKAM)

9 – Luzes de Nova York

Nova York do céu(NASA/Oleg Kononenko)

10 – Estruturas de Doha, no Qatar

Doha no Qatar(NASA)

11 – Entardecer sobre o Golfo do México, em dezembro de 2014

Golfo do México(NASA/Terry Virts)

12 – Atenas, na Grécia

Atenas na Grécia(NASA/Scott Kelly)

13 – Região dos Grandes Lagos, nos EUA

Grandes Lagos(NASA/Barry Wilmore)

14 – Coração da Ilha de Madagascar

Ilha de Madagascar(NASA)

15 – Mar turquesa e bancos de areia nas Bahamas

Sobre as Bahamas(NASA/Scott Kelly)

16 – A Itália e os Alpes vistos à noite

Itália e os Alpes(NASA/Scott Kelly)

17 – Lago congelado nos Himalaias

Lago congelado(NASA/Scott Kelly)

18 – “Colcha de retalhos” avistada na costa da Espanha

Colcha de retalhos na Espanha(NASA/Scott Kelly)

19 – Europa Ocidental em uma noite de novembro de 2016

Europa Ocidental(NASA)

20 – Veneza, na Itália

Veneza na Itália(ESA/NASA)

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20 das fotos mais espetaculares já feitas da Estação Espacial Internacional via Mega Curioso