Esta seria a vista que um planeta teria do outro (Fonte da imagem: University of Washington)

Astrônomos descobriram um par de planetas com densidades diferentes e que orbitam um ao outro, à distância de 1,9 milhão de quilômetros. Por mais que isso pareça muito para nós, que vivemos em um planeta com 12,7 mil quilômetros de diâmetro, a marca é extremamente pequena para níveis astronômicos. Comparando com distâncias mais conhecidas, essa distância equivaleria a cinco vezes o espaço que existe entre a Terra e a Lua.

Essa é a menor órbita entre dois planetas já descoberta e o anúncio foi feito recentemente na publicação Science. O planeta interno, conhecido como Kepler-36b, circunda sua estrela a cada 13,8 dias, enquanto que Kepler 36-a, o planeta externo, completa a mesma volta em 16,2 dias. Esses dois mundos estão cerca de 20 vezes mais próximos um do outro do que quaisquer dois planetas do nosso Sistema Solar.

Ambos os planetas — Kepler-36a e Kepler-36b — estão localizados a 1.200 anos-luz da Terra.

Fonte: NASA

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