(Fonte da imagem: Bill Snyder)

A imagem acima, registrada pelo fotógrafo espacial Bill Snyder, mostra o que acontece depois da explosão de uma estrela. O gás liberado pelas detonações é iluminado pelo que ainda resta do centro do astro, e a nuvem de poeira vai se expandindo e apagando até que não reste nada. A foto serve como uma prévia do que vai acontecer daqui a cinco bilhões de anos, quando o nosso Sol deve sofrer um processo semelhante.

A explosão de estrelas dá origem a nebulosas. A registrada acima é a Dumbbel Nebula, que fica a cerca de 1360 anos-luz da Terra. Cálculos que levam em conta o tempo necessário para que a luz chegue de lá até aqui indicam que o processo de detonação da estrela começou entre 3 e 48 mil anos atrás.

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