Candy Coleman e Paolo Nespoli posam com sementes para uma fotografia no espaço (Fonte da imagem: NASA)

De acordo com os experimentos do astronauta italiano Paolo Nespoli, plantas podem crescer em um ambiente de microgravidade, desde que tratadas com água e solos especiais, além de novas técnicas de iluminação. Entre 14 tentativas de cultivar vegetais dentro da Estação Espacial Internacional, duas delas germinaram e estão se desenvolvendo bem.

A principal razão para cultivar plantas no espaço é fornecer comida e nutrientes frescos para os astronautas. Além disso, há também razões de bem-estar psicológico, já que estudos demonstraram que eles se sentiriam melhor caso pudessem ver algo verde enquanto estivessem fora da Terra.

Em paralelo, cientistas do Arizona estão trabalhando em estufas gigantes para serem levadas para a Lua, com o objetivo de cultivar plantas em escala industrial. Se der certo, cada estufa poderá fornecer aos astronautas metade das calorias necessárias por dia, além de toda a água potável e oxigênio de que precisam.

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