O mercado de robôs que servem como assistentes domésticos está cada vez mais quente: depois da chegada do speaker Amazon Echo e os anúncios do Google Home e do androide ASUS Zenbo, outro modelo tem previsão de lançamento para 2016. Desta vez, é a hora da Acer entrar — mesmo que indiretamente — nessa briga.

Trata-se do Jibo, um companheiro eletrônico inicialmente apresentado em 2014 por uma startup de mesmo nome. Segundo informações do site DigiTimes, ele será lançado em outubro de 2016 e teve o preço aumentado de US$ 599 (ou R$ 2 mil, o valor da época de protótipo no financiamento coletivo) para US$ 749 (cerca de R$ 2,58 mil). O rival direto Zenbo, para efeitos de comparação, chegará ao consumidor por US$ 599.

A data de lançamento anterior era algo entre março e abril de 2016, mas a própria empresa confirmou o adiamento nos envios do produto para realizar ajustes e aprimoramentos no desempenho do Jibo.

Um amigo robotizado

O robô tem como objetivo ser um assistente para vários momentos da sua rotina doméstica. Ele é capaz de tirar fotos, ditar receitas, falar a previsão do tempo, comandar outros eletrônicos da casa (de TVs a sensores ligados via Internet das Coisas) e mais — tudo isso recebendo comandos de voz. O design dele é bem simplificado: o corpo do Jibo tem bastante ergonomia e pode se mover em 360º, mas ele tem a base fixa e não é capaz de andar. O "rosto" dele é também uma tela sensível ao toque.

A história do Jibo é curiosa: o projeto começou no IndieGogo e chamou a atenção da Acer, que fez um grande investimento na empresa em 2015. A ideia da empresa é fazer parte da briga pelo mercado sem investir do zero em uma tecnologia, preferendo apostar em um produto com potencial.  O time por trás do Jibo tem como chefe a professora doutora Cynthia Breazeal, que faz parte do Media Lab no Massachusetts Institute of Technology (MIT).

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