Apesar de já existirem por cerca de 20 anos, impressoras 3D ainda são uma novidade no mercado de massa. Inicialmente, pelo preço – que poderia chegar até US$ 1 milhão – e tamanho, este tipo de impressora só era encontrado em grandes fábricas, preocupadas em fazer protótipos de seus produtos.

Ainda assim, o custo era alto, a demora era grande e o resultado nem sempre satisfatório. Com o avanço da tecnologia e novas pesquisas, impressoras 3D tornaram-se algo cada vez mais tangível para o consumidor comum.

Atualmente, empresas dedicam suas pesquisas para popularizar este tipo de impressão, fazendo com que o custo destes aparelhos tenha caído 50% de oito anos para cá. O preço médio de uma impressora 3D pequena, para que você possa ter em casa, varia hoje na casa de US$ 4 mil.

Mas o que é uma impressora 3D?
Já publicamos aqui no Baixaki um artigo que explica mais detalhadamente como as impressoras 3D funcionam, mas vamos a uma rápida explicação antes de passar para as principais utilidades destas máquinas.

Nada de papel nesta impressora. Os materiais básicos para impressão são plástico, silicone, gesso ou até mesmo metal. A partir de um design feito no computador, a impressora sobrepõe finas camadas de material para formar o produto.

Veja abaixo um vídeo que mostra a produção de um protótipo:


Ao permitir que um protótipo saia do computador e seja impresso em pouco tempo na própria fábrica – sem precisar de um serviço terceirizado –, as impressoras 3D, também conhecidas como “rapid prototypers”, trazem para o mercado não só agilidade, mas também economia.

Como você vai utilizar as impressoras 3D
Muitos serviços com impressão em três dimensões já estão disponíveis no mercado internacional. São vários sites que fazem produtos por encomenda. Mas a ideia é que em breve, e algumas empresas vêm trabalhando forte para isso, cada um tenha sua própria impressora 3D.

Será possível, e não em um futuro muito distante, comprar apenas projetos de brinquedos e objetos para imprimi-los em casa. É o objeto como informação. A fabricante Desktop Factory tem se empenhado bastante em produzir impressoras de qualidade, mas também com preço acessível.

Reprodução: Figure  PrintsO foco é criar um produto que seja mais simples de utilizar do que as impressoras comerciais, em um tamanho menor e com preço abaixo de U$ 5 mil. Mas, enquanto as impressoras não estão totalmente acessíveis ao consumidor comum, algumas empresas funcionam como mediadores nesse processo.

Figure Prints é um site especializado em bonecos do jogo World of Warcraft.  É possível escolher o personagem que quiser, alterando, inclusive, sua pose. Você faz o pedido pela internet e recebe em casa um boneco colorido e de alta qualidade, impresso em 3D.

A americana Shapeways e a neozelandesa Ponoko também são sites especializados em impressão 3D. Através dessas empresas você pode criar o que quiser. São objetos como sapatos, joias, brinquedos, bonecos e diversos utensílios.

 

Reprodução: Ponoko

Produtos criados através de uma impressora 3D

É possível enviar seu próprio projeto de um produto que quer produzir, ou, então, comprar um arquivo digital disponibilizado por designers e arquitetos. O preço desses arquivos varia entre US$ 50 e US$ 150. Mas também é possível enviar um desenho para que a empresa produza o arquivo digital, fazendo os ajustes necessários: