Open source: o que é e como funciona

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O termo "open source" é bastante usado para se referir a programas que não têm custos para utilização. Geralmente, são softwares que servem de alternativa para produtos de grandes corporações, no entanto há muito mais por trás disso do que os usuários imaginam.

A seguir, entenda o que é open source e como ele funciona.

Programas Open Source dão maior liberdade para os programadores.Programas open source dão maior liberdade para programadores.Fonte:  Pexels/Reprodução 

O que é open source?

Em resumo, open source são programas ou apps distribuídos com código-fonte, o que permite que qualquer pessoa com conhecimentos de programação use, modifique, aprimore e até mesmo os compartilhe na internet.

Normalmente, o código-fonte é uma parte do software que a maioria dos usuários nunca vê, mas ter acesso a ele permite que programadores realizem alterações e corrijam partes que possam não estar funcionando corretamente.

A ideia de disponibilizar o código-fonte gratuitamente foi de Richard Stallman, em 1983. O programador do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) sugeriu que os códigos deveriam ser acessíveis aos usuários para que eles tivessem a liberdade de usá-los, modificá-los e melhorá-los. Assim, ele passou a lançar os códigos livres sob sua licença, a GNU Public License, e essa abordagem deu início a uma ideologia em torno da criação de softwares que se estende até hoje por meio da Open Source Initiative (OSI).

Parte dos software Open Source são distribuídos publicamente.Parte dos softwares open source é distribuída publicamente.Fonte:  Pexels/Reprodução 

Como funciona um software open source?

Em geral, os softwares de “código fechado” permitem que apenas os criadores realizem alterações legalmente. Sendo assim, o usuário compra somente uma licença para o uso, como acontece com os populares Adobe Photoshop e Microsoft Office. Enquanto isso, parte dos programas open source é compartilhada em sites públicos. O código-fonte fica disponível para que os usuários o utilizem para qualquer propósito que desejarem, e os programas têm diferentes licenças e termos de uso de produto.

Também é importante destacar que nem todos os softwares de código aberto são totalmente gratuitos. Os desenvolvedores podem cobrar uma taxa para liberar o uso do código-fonte ou pela venda do programa.

Programas com código aberto são usados para estudos por novos programadores.Programas com código aberto são usados para estudos por novos programadores.Fonte:  Pexels/Reprodução 

Por que as pessoas usam os programas open source?

O uso de softwares open source tem algumas vantagens; por exemplo, dá mais controle para que programadores examinem o código e tenham certeza de que não contém nada que não desejam ou alteram algo de que não gostam. Muitos usuários também acreditam que os programas com código aberto são mais seguros e estáveis do que os produtos com “código fechado”, bem como é possível corrigir os problemas sem esperar uma atualização dos criadores.

Outro ponto positivo é a comunidade envolvida com os programas open source: programadores, desenvolvedores e outros especialistas em tecnologia que trabalham para melhorar e promover determinados softwares. Por fim, jovens programadores podem usar os produtos para estudar, uma vez que servem como treinamento para compreender o funcionamento dos aplicativos e programas e, assim, possibilitar a formação de bons profissionais.

Nem todos os softwares Open Source tem interfaces amigáveis.Nem todos os softwares open source têm interfaces amigáveis.Fonte:  Pexels/Reprodução 

Quais são as desvantagens do open source?

Os programas com código aberto não estão livres de falhas de qualidade, desempenho ou segurança. Infelizmente, é possível encontrar produtos com bugs ou outros problemas que podem prejudicar a experiência. Outra desvantagem do open source é que muitos softwares não são amigáveis para pessoas sem experiência em programação, pois exigem determinados conhecimentos que não são comuns para os mais “leigos”.

Além disso, os programas podem apresentar problemas de compatibilidade e exigir drivers especializados ou até mesmo uma configuração de PC fora dos padrões, por exemplo.

Wikipedia é um site criado com código aberto.Wikipedia é um site criado com código aberto.Fonte:  The Harpe/Reprodução 

Exemplos famosos de softwares open source

Existe uma lista gigante de produtos e sites de interesse público com código aberto que fazem parte do cotidiano de muitas pessoas. Talvez elas nem imaginam que, na verdade, todos eles são programas open source. Um exemplo disso é o navegador de internet Firefox. Desenvolvido pela Mozilla Foundation, ele conta com diversos colaboradores que ajudam a mantê-lo sempre seguro e estável para os mais de 300 milhões de usuários.

Outro exemplo famoso é o sistema operacional Linux. Criado em 1991, o software inspirou muitos desenvolvedores a criarem programas para a plataforma, fazendo que o ambiente de código aberto se ampliasse. Curiosamente, até mesmo a Microsoft já utilizou diversos softwares open source para desenvolver os próprios programas, fato que mostra que até mesmo as megacorporações podem fazer uso desses produtos.