Uma longa reportagem publicada hoje (23) pelo BuzzFeed News revelou um grande esquema de fraude envolvendo anúncios no Android e em sites da web. Ao todo, 25 apps e páginas seriam responsáveis por simular audiência a fim de obter dinheiro por meio de publicidade de anunciantes, inclusive de anúncios gerenciados pela Google.

A fraude seria desenvolvida por uma trama complexa. O primeiro passo envolve a aquisição de apps para Android por parte de uma empresa chamada sugestivamente de We Purchase Apps (Compramos Apps em tradução literal).

Após adquirir os app de seus donos originais e passar a sua propriedade para uma companhia de fachada, a empresa ativava uma rede de bots cujos comportamentos se baseavam em dados reais de usuários para driblar mecanismos de defesas.

Empresa usava companhias de fachada e rede de bots para simular audiência e fraudar os anúncios Google no Android e na web

Com toda essa estrutura, foi possível simular milhões de pessoas usando os aplicativos e interagindo com anúncios publicitários adicionados a eles, gerando assim milhões de dólares em receita — a Google estima uma fraude de cerca de US$ 10 milhões (R$ 37 milhões). Quem pagava para anunciar dentro de um app ou site desse esquema não tinha pista de que se tratava de uma audiência falsa.

Google começa a agir

Após ser notificada pelo BuzzFeed News, a Gigante da Web informou que já removeu diversos aplicativos envolvidos na fraude da Play Store e proibiu o acesso de dezenas de apps e páginas aos anúncios gerenciados por ela.

“Colocamos em uma lista negra apps e sites adicionais que estão fora de nossa rede de anúncios para garantir que anunciantes usando Display & Video 360 (antes conhecido como DoubleClick Bid Manager) não comprem nenhum tráfego”, explica a empresa. “Monitorar continuamente essa operação e continuaremos a tomar ação se identificarmos qualquer tráfego adicional inválido.”

Apesar das declarações da Google, alguns dos apps citados pela reportagem do BuzzFeed News ainda estão disponíveis na Play Store. Exemplo disso é o EverythingMe, um launcher com mais de 22 milhões de downloads na loja de apps do Android.

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