Amazon prepara drones de entregas furtivos, indica patente

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A gigante do varejo Amazon parece mesmo decidida a levar adiante seus planos de modernizar a entrega de produtos. A empresa conquistou nesta semana um registro de patente solicitado anos atrás, em 2016, que sinaliza o desenvolvimento de um drone capaz de voar de maneira furtiva, sem emitir som.

A estratégia da empresa é utilizar a tecnologia de balões de ar para diminuir a emissão de ruídos quando o aparelho estiver em funcionamento. Isto porque, apesar dos drones terem evoluído ao longo dos anos, em termos de autonomia, velocidade e alcance, eles ainda costumam emitir um barulho alto, a ponto de chamar a atenção mesmo à distância.

Segundo o registro de patente, o novo modelo se chama “veículo aéreo não tripulado com uma membrana inflável”. Na prática, o principal diferencial do drone é conter um balão escondido dentro do chassi, que pode ser inflado usando gás comprimido, por meio de um tanque ou câmara também integrados ao aparelho.

A ideia é que, ao se aproximar de áreas em que os ruídos precisem ser diminuídos, como o endereço da entrega, o balão seja inflado. Com isso, as hélices do drone não precisam ser plenamente utilizadas, já que o veículo passa a flutuar com o auxílio do balão e os motores ajudam a posiciona-lo.

A Amazon detalhe ainda que o “veículo aéreo não tripulado com uma membrana inflável” contém uma série de mecanismos criados para evitar que o balão, a qualquer momento, entre em contato com as hélices, o que poderia causar acidentes. Outra possibilidade é utilizar balões descartáveis, que poderiam se soltar do drone depois do uso.

Os pedidos de registro de patentes não garantem que qualquer empresa vá desenvolver de fato as tecnologias descritas, mas, a julgar pelos esforços da Amazon nessa área, os modelos com balões podem sair do papel em breve. O programa de entregas aéreas, batizado de Amazon Prime Air, foi anunciado em 2013 e, desde então, a empresa tem feito vários testes para viabilizar o projeto.

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