A Toyota é bem conhecida mundialmente por fabricar automóveis, mas o que nem todo mundo sabe é que a empresa também desenvolve robôs desde a década de 1980. Uma de suas mais recentes criações é o T-HR3, um robô humanoide que pode ser controlado remotamente via conexão 5G. Em parceria com a operadora telefônica japonesa NTT DOCOMO, a companhia realizou testes para avaliar as habilidades da máquina e seus componentes a uma distância de cerca de 10 quilômetros. O dispositivo foi desenvolvido na Partner Robot Division, divisão de robótica da Toyota, e revelado há um ano, no entanto somente agora a empresa mostrou suas capacidades usando esse tipo de rede sem fio.

A operação da máquina é feita por meio do Sistema de Manobra Mestre — Master Maneuvering System (MMS) —, que permite que ela faça espelhamento de vários movimentos humanos. Seu controle acontece através de uma plataforma, na qual um operador pode se sentar e usar controles vestíveis, que mapeiam os movimentos de suas mãos, braços e pés. Veja neste vídeo uma demonstração de como tudo funciona (em inglês):

Como visto, o MMS permite a comunicação entre robô e humano, devido a 16 servomotores extremamente sensíveis localizados na cadeira da plataforma  além de 29 instalados nas articulações da máquina – e sensores de movimento e força presentes nos controles dos pés do operador. O espelhamento dos movimentos humanos também é possível porque o operador usa uma espécie de óculos de realidade virtual da HTC, no qual tudo é reproduzido em 3D sob a perspectiva do robô em tempo real. Essa transmissão acontece a partir de um par de câmeras instalado na cabeça do dispositivo, imitando o formato de olhos.

Segundo a Toyota, o T-HR3 foi criado para a “segurança humana em uma variedade de configurações, como residências, instalações médicas, construções, áreas atingidas por desastres e até mesmo espacial”. Além disso, Akifumi Tamaoki — gerente-geral da Partner Robot Division — garante que os membros da equipe responsável pelo robô humanoide estão comprometidos a usar essa tecnologia “para desenvolver robôs amigáveis e úteis que coexistam com seres humanos e os ajudem em suas vidas diárias”. A empresa fará uma apresentação ao vivo com a máquina neste mês na DOCOMO Open House 2018, evento de tecnologia e inovação da NTT DOCOMO que acontece no Japão.