Quando você está voltando cansado do trabalho e precisa pegar o metrô ou após aquelas compras prolongadas no shopping, nada melhor do que poder transitar entre andares no conforto de uma escada rolante. O que pouca gente sabe é que ela foi inventada e colocada em operação pela primeira vez na história há exatamente 125 anos, na cidade de Nova York. As coisas nessa época, porém, eram bem diferentes.

Conhecida como “elevador inclinado”, a primeira escada rolante foi instalada no dia 16 de janeiro de 1893 no Old Iron Pier, em Coney Island, Nova York. Neste local, a escada rolante ficou em operação por duas semanas, antes de ser deslocada para a Ponte do Brooklyn. Durante este período, estima-se que tenha transportado cerca de 75 mil pessoas.

aA primeira escada rolante do mundo, em Coney Island, Nova York

Em todo o mundo

tecnologia desenvolvida há mais de 100 anos foi aperfeiçoada ao longo do tempo e hoje as soluções desenvolvidas pela indústria estão instaladas em todo o mundo em grande escala. Hoje, nos Estados Unidos, mais de 100 bilhões de pessoas/ano são transportadas por escadas rolantes. Na Europa são mais de 136 mil escadas rolantes instaladas.

É justamente no Metrô de São Paulo que está em operação a maior escada rolante do Brasil

No Brasil, o equipamento começou a ser produzido em 1947 e era mais habitual em lojas de departamentos. Com o surgimento de shopping centers e a construção de estações subterrâneas de metrô, as escadas rolantes foram se popularizando por aqui e hoje integram diferentes projetos.

É justamente no Metrô de São Paulo que está em operação a maior escada rolante do Brasil. Para vencer 12 metros de altura e cruzar dois níveis da estação República, na interligação da Linha 4 – Amarela com a Linha 3 – Vermelha do Metrô, ela possui quase 32 metros de comprimento. E se você é de São Paulo, já sabe a regra mais importante: não fique parado do lado esquerdo da escada rolante!

aEscadas rolantes na estação Pinheiros do Metrô de São Paulo

Mecânica simples que facilita a vida

Assim como os elevadores, as escadas rolantes estão cada vez mais presentes no dia das pessoas que muitas vezes não nos damos conta de como é o seu funcionamento. Apesar de engenhoso, o mecanismo de funcionamento da escada rolante é simples.

Segurar no corrimão ao ingressar na escada rolante ajuda a manter o equilíbrio, além de dar segurança em caso de parada brusca

O equipamento é formado por uma corrente composta pela união de degraus que se movem em movimento contínuo e circular, como um carrossel. Acionados por uma máquina de tração, os degraus percorrem o caminho que vai do início ao fim da escada, e depois se curvam, fazendo todo o caminho inverso por baixo da escada.

No dia a dia, alguns cuidados básicos são importantes. Por exemplo, segurar no corrimão ao ingressar na escada rolante ajuda a manter o equilíbrio, além de dar segurança em caso de parada brusca do equipamento.

aEngenharia de ponta em 1903

Escadas rolantes inusitadas

Estima-se que 5,5 mil novas escadas rolantes são instaladas no mundo a cada ano

Há uma grande variedade de comprimento de escadas rolantes em operação, desde modelos de apenas 9 metros até os que medem 54 metros. Os lugares para a instalação do equipamento também podem ser inusitados. Existem escadas rolantes instaladas nos lugares mais altos do mundo, como os Alpes, onde os pisos são antiderrapantes para impedir a queda dos esquiadores.

Há também instalações debaixo d’água no The Ocean Aquarium de Shangai, na China. Por meio das duas escadas rolantes instaladas no aquário, os visitantes podem se deslocar através de um túnel subaquático transparente, concentrando sua atenção no mundo subaquático. E para lugares muito quentes, as escadas rolantes apresentam unidades de resfriamento para os corrimãos para que os passageiros possam se apoiar sem queimar os dedos.

aEscala rolante do Aquário de Xangai, na China

A capacidade de transporte de uma escada rolante depende da largura do degrau e da velocidade, podendo variar entre 4,5 mil a 13,5 mil pessoas por hora. Dependendo do tamanho, em média uma escada rolante pesa entre cinco e 15 toneladas. Estima-se que 5,5 mil novas escadas rolantes são instaladas no mundo a cada ano.

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