O designer de carros George Barris, ícone da subcultura Hot Rod e criador de carros lendários para séries de TV e celebridades americanas, faleceu na semana passada aos 89 anos de idade. De acordo com informações divulgadas por um porta-voz da família ao The Los Angeles Times, a causa da morte foi câncer.

Filho de imigrantes gregos, ele nasceu em Chicago no ano de 1925, e deveria ter herdado o restaurante da família quando crescesse, mas se mudou para a Califórnia quando fez 18 anos, onde abriu uma oficina de customização de carros com o irmão. Seu estilo colorido e espalhafatoso se refletia também nas modificações que fazia, e isso logo atraiu os olhares de Hollywood.

Barris foi responsável pelo visual do Batmóvel usado na série clássica do Batman exibida a partir de 1966 e criou o carro do seriado os Monstros. Foi também ele quem modificou o Porsche Spyder de James Dean – o carro era chamado de “Pequeno Bastardo” –, veículo que o ator dirigia no momento do acidente que custou sua vida, em setembro de 1955.

O ator e entusiasta de corridas automobilísticas James Dean ao lado de seu Porsche 550 Spyder, o "Pequeno Bastardo" - Imagem: Volo Auto Museum

Além desses, ele também criou carros para filmes e para celebridades da música e do cinema, e sua lista de clientes incluía nomes como Frank Sinatra, Elvis Presley, Sylvester Stallone e Michael Jackson. Barris manteve o Ford Lincoln Futura 1955 que transformou no Batmóvel da série de TV – o que na época custou US$ 15 mil (cerca de R$ 57 mil) – em sua coleção particular até 2012, quando o vendeu em um leilão por US$ 4,2 milhões (cerca de R$ 16 milhões).

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