Modelo apresentado pela Lockheed Martin

Fonte da imagem: NASA

A NASA contratou três empresas (Lockheed Martin, Northrop Grumman e The Boeing Company) no final de 2010, para estudar como seriam desenvolvidas aeronaves para o ano de 2025. Como resposta, a equipe mandou seus primeiros protótipos que se encaixavam nas exigências feitas.

As especificações da NASA incluíam o fato de que a aeronave teria que operar de modo seguro em um ambiente de tráfego aéreo mais moderno do que o atual. Os modelos teriam que voar a 85% da velocidade do som, cobrir (aproximadamente) 11265 quilômetros de distância e carregar entre 23 e 46 mil quilos incluindo carga e passageiros.

Os modelos apresentados foram diferentes, mas todos estavam de acordo com os critérios apresentados. Até o final de 2011 serão feitas análises para escolher o protótipo campeão. Essas avaliações incluem testes, simulações, tecnologias empregadas, inovações mantidas e descartadas, entre outras.

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