O bioma em Marte é um dos mais difíceis para qualquer veículo terrestre trafegar. São muitas pedras e declives que dificultam o trabalho de coletar amostras do solo e locomoção. Mas, se pelo o chão é complicado, por que não ir pelo ar? Essa é a ideia da NASA, que está construindo um helicóptero para sobrevoar a atmosfera marciana.

Apesar do nome, o veículo aéreo está mais para um drone. Seu trabalho seria guiar e alcançar locais de difícil acesso para "rovers", como o Opportunity. Ele pesa cerca de 900 gramas (contudo, ficaria três vezes mais leve do que na Terra) com pás de 1 metro.

No vídeo acima, você pode conferir o engenheiro chefe da Jet Propulsion Labs, Bob Balaram, contar um pouco sobre os desafios de criar um veículo aéreo que voe na atmosfera de baixa densidade de Marte.