(Fonte da imagem: NASA)

Neste sábado (26/11), um robô da NASA chamado Curiosity inicia a sua jornada em direção ao planeta Marte. Diferente dos veículos mandados anteriormente, o modelo atual pesa 900 kg e tem 3 metros de comprimento. Os robôs enviados anteriormente tinham 65 centímetros e 10 kg e 1,6 metros e 170 kg, respectivamente.

O rover Curiosity (Robotic Online Virtual Exploration Rover) é movido a plutônio e foi desenhado pelo cientista John Grotzinger. Como o equipamento é pesado demais para ser lançado à superfície do planeta e possa descer de paraquedas, a NASA criou uma espécie de guindaste chamado skycrane.

Quando a nave espacial que transporta a Curiosity atingir a altitude de 1,6 km acima da superfície de Marte, um compartimento com dois foguetes será destacado para levar o rover para o terreno de pouso. A vinte metros do solo, o robô será posicionado com a utilização de cabos.

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