Retorno da Atlantis encerra programa de ônibus espaciais da NASA. (Fonte da imagem: NASA)

Exatamente às 6h57 (horário de Brasília), a Atlantis pousou no Kennedy Space Center, na Flórida, encerrando um capítulo da história da exploração espacial. Foi o retorno da última missão do programa de ônibus espaciais da NASA.

“Missão completa, Houston”, foram as palavras do capitão Chris Ferguson transmitidas via rádio para a torre de controle. Em 30 anos do programa de ônibus espaciais, foram 135 missões. A Atlantis participou de 33 delas, acumulando 126 milhões de milhas (pouco mais de 200 milhões de quilômetros) em 307 dias no espaço, circunvagando a Terra 4848 vezes (esses dados são do jornal New York Times).

A Atlantis partiu para a missão STS-135 em 8 de julho, levando mais de 5 toneladas de alimentos, roupas, equipamentos e experiências científicas. O retorno ocorreu sem problemas. Agora, com o fim do programa da NASA, a estação espacial será atendida por naves russas, europeias e japonesas. E a Atlantis deve ser transformada em peça de museu.

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