Nos últimos dias, diversos benchmarks surgiram na web mostrando todo o potencial da AMD Radeon HD 7970. Os testes comprovaram claramente que essa é a placa gráfica mais potente com apenas um núcleo. Surpresa? Lógico que não, isso já era de se esperar.

Entretanto, um dado que intrigou muitas pessoas foi o resultado obtido na comparação entre a operação da GPU com o barramento PCI-Express 2.0 e 3.0 — versão mais recente, que permitiria explorar o potencial extra da placa. Por incrível que pareça, o equipamento obteve resultados quase idênticos entre os sistemas com diferentes slots.

(Fonte da imagem: Divulgação/PCI-SIG)

E foi a partir dessas análises que surgiu um mito de que as placas-mãe com slot PCI-Express 3.0 são uma fraude. Para investigar o assunto, o Tecmundo avaliou as diversas notícias recentes, as especificações das placas e chipsets, os testes realizados e, também, documentos sobre a tecnologia. Agora, vamos desvendar se isso é um mito ou é a mais pura verdade.

Slots PCI-Express 3.0 chegaram para ficar!

Sem demora, vamos responder logo à grande pergunta. Não, as placas-mãe com PCI-Express 3.0 não são fraudes — ainda que existam exceções. A maioria dos modelos que apresenta compatibilidade com a nova tecnologia, de fato, conta com um projeto PHY.

Essa sigla (PHY) indica que a placa possui um projeto físico que possibilita o uso da terceira geração do barramento PCI-e. Além disso, as placas que foram utilizadas nos diversos benchmarks oferecem um chipset capaz de trabalhar com o novo padrão.

(Fonte da imagem: Divulgação/ASUS)

Aliás, o chipset mais comum é o X79 que, por sinal, não apresenta em suas especificações o suporte para a tecnologia PCI-Express 3.0. Apesar disso, está mais do que comprovado de que este é o único componente que permite usar todo o potencial do PCI-e 3.0 — ao menos isso é a mais pura verdade enquanto não aparecem novos chipsets ou as CPUs Ivy Bridge e os novos chips da AMD.

Placas-mãe falsas...

Há também situações em que as fabricantes de placas enganam o consumidor, alegando que oferecem uma série completa de produtos, quando na realidade a história é um pouco diferente. É o caso da Gigabyte, que anunciou um leque de 40 placas-mãe prontas para o PCI-Express 3.0.

(Fonte da imagem: Reprodução/Toms Hardware)

A situação complicou, porém, quando a MSI provou que a marca oferecia apenas um modelo com suporte à nova tecnologia. A notícia divulgada pelo site Tom’s Hardware teve grande repercussão, o que agora serve de alerta para quem está pensando em adquirir uma nova placa-mãe.

Placas de vídeo limitadas

Não há dúvida de que as placas-mãe oferecem suporte, porém, surge uma nova pergunta: por que a Radeon HD 7970 apresenta desempenho idêntico com o PCI-e 2.0 e 3.0? Você pode não acreditar, mas a realidade é que a nova placa da AMD não demanda tanto potencial do slot e também não entrega uma quantidade de dados absurdamente impossível de gerenciar.

A AMD Radeon HD 7970 pode trabalhar com o barramento PCI-Express 3.0. Contudo, não há necessidade disso, visto que a versão 2.0 ainda consegue dar todo o suporte necessário para a placa. Nos diversos testes realizados, fica claro que a placa se comporta de forma semelhante com os dois tipos de barramento, podendo existir uma margem de 1% de vantagem para qualquer lado.

Isso não a torna mais fraca, aliás, em qualquer teste realizado está mais do que claro que a nova AMD Radeon é a placa mais poderosa de um único núcleo, deixando a NVIDIA GTX 580 comendo poeira. Entretanto, nem esse poder absurdo da nova Radeon exige a utilização do novo PCI-Express.

A mentira do marketing

Tudo isso esclarecido, ainda resta saber o porquê de tanta confusão. Basicamente, o problema consiste nas informações imprecisas de diversas fabricantes. A primeira a errar foi a AMD, que relatou a compatibilidade com os slots PCI-Express 3.0, mas que não notificou os consumidores o fato de que a placa não tem ganhos significativos com o novo barramento.

Não bastasse isso, as fabricantes de placas-mãe fazem propaganda em cima de um recurso que ainda não pode ser utilizado. Os novos componentes são compatíveis com o PCI-e 3.0, entretanto, para alavancar as vendas, as empresas fazem questão de adicionar selos e propagandas informando sobre o “dobro de desempenho”. O problema é que ninguém avisa que não há produtos capazes de usar todo o potencial do novo barramento e que todo esse potencial não será utilizado.

O futuro das GPUs é logo ali

Como de costume, a AMD lançou mais uma geração de placas gráficas antes da concorrência. A Radeon HD 7970 é apenas a primeira placa da nova geração de GPUs da fabricante. Modelos mais simples não devem oferecer diferenças no uso do PCI-e 3.0, porém, a futura Radeon HD 7990 deve requisitar e usar parte do potencial oferecido pela nova geração do PCI-Express.