Que as mais diferentes empresas de tecnologia, como Apple e Google, estão envolvidas no desenvolvimento de carros autônomos, você já deve saber. No entanto, parece que outra área "diferente" também quer participar desse futuro: a dos video games.

A Microsoft, com sua divisão Xbox, sugeriu recentemente que a tecnologia de direção autônoma pode ser um terreno fértil para um uso alternativo do Kinect, acessório bem conhecido pelos gamers e que tem como principal função o reconhecimento de movimentos.

Acessório é bem conhecido pela turma do Xbox e é usado, entre outras coisas, para detecção de movimentos

Em um post no blog da marca, a equipe do Kinect usou o caso do carro da Google, que colidiu com um ônibus há algum tempo, para dar um exemplo de como o sensor poderia ter evitado a colisão. A afirmação deles é baseada em um estudo feito por pesquisadores da Universidade de La Laguna, nas Ilhas Canárias.

O acessório foi adaptado em um carrinho de golfe para comparar seu desempenho em relação a outros tipos de câmeras alternativas comumente utilizadas em veículos autônomos. Alternativas porque, geralmente, um sensor chamado de LIDAR é colocado para fazer varreduras frequentes do terreno em que o carro vai andar – mas o sistema é frequentemente influenciado por superfícies reflexivas e pela luz do Sol.

Tecnologia dos games a serviço do futuro

Os testes foram conduzidos em um percurso com escadas, rampas e meios-fios e, de acordo com os resultados, o Kinect foi muito bem na detecção e na diferenciação dos objetos.

Quando o carro alcançou uma rampa, por exemplo, a câmera a laser estimou que ela era muito íngreme para o carro andar, além de também ter problemas em identificar escadas. O Kinect, por sua vez, conseguiu fazer a leitura correta do percurso sem maiores problemas.

Javier Hernandez-Aceituno, que liderou a pesquisa, exaltou a capacidade do aparelho em detectar obstáculos próximos. Ele afirmou que o sensor permite que veículos autônomos possam navegar com segurança por locais onde outros sistemas poderiam falhar.

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