O Kickstarter é uma ótima maneira de apoiar ideias e iniciativas que, de outra forma, seriam muito difíceis de ser financiadas por meios “normais”. Acreditando nisso, os responsáveis pela companhia Electroloom iniciaram uma campanha no site de crowdfunding para custear o aperfeiçoamento da impressora de roupas 3D de mesmo nome.

Ao contrário de outros projetos de impressão de vestuário, que criam uma espécie de malha entrelaçada que apenas se aproxima da maleabilidade de um tecido real, a ideia por trás da impressora Electroloom é bem diferente. Ela induz um campo magnético, que converte uma solução líquida em fibra sólida, através de um processo chamado electrospinning.

Ele faz com que as partículas líquidas se unam e se solidifiquem em torno de um molde, que pode ser alterado para virtualmente qualquer forma, apesar do foco ser peças que possam ser vestidas. Atualmente, a solução que está sendo utilizada nos testes é feita a partir de uma mistura de algodão e poliéster, mas a ideia é que no futuro mais opções sejam possíveis. Inclusive, já houve testes com seda e fibra acrílica como fonte da solução.

Protótipo atual da impressora de roupas Electroloom - Imagem: Kickstarter/Electroloom

Investindo no futuro

Em desenvolvimento há um ano e meio, a impressora de roupas ainda está em sua fase Alpha e longe de um lançamento comercial expressivo. Por isso, a campanha está em busca de financiamento para que a equipe do projeto tenha condições de desenvolver e melhorar a Electroloom, além de poder elaborar soluções a partir de outros tipos de tecidos.

A arrecadação começou no dia 15 de maio, e já arrecadou US$ 31,8 mil (aprox. R$ 95,9 mil) dos US$ 50 mil solicitados (aprox. R$ 150,7 mil). Com 27 dias de campanha pela frente, parece bem provável que o projeto vá conseguir angariar o valor necessário.

As recompensas para os apoiadores são:

  • US$ 5 (aprox. R$ 15) ou mais – Um “muito obrigado” dos desenvolvedores.
  • US$ 30 (aprox. R$ 90,4) ou mais – Um pequeno pedaço de tecido impresso, fixado em uma moldura.
  • US$ 100 (aprox. R$ 301,4) ou mais – O backer pode escolher entre uma camiseta regata e uma saia como recompensa, que serão impressas de acordo com as medidas da pessoa. Na imagem que abre a matéria, dois dos fundadores da campanha demonstram as peças impressas - a regata e a saia branca.
  • US$ 1 mil (aprox. RS 3 mil) ou mais – A pessoa será convidada a visitar para a sede da empresa, na Califórnia, e conhecer todo o processo de criação e desenvolvimento da Electroloom. Passagens e hospedagem não inclusas.
  • US$ 4,5 mil (aprox. R$ 13,5 mil) ou mais – O apoiador receberá pelo correio um kit de desenvolvimento da impressora, com dois moldes inclusos ajustados às medidas da pessoa (que deve escolher entre os moldes para uma regata, uma saia ou um gorro).

O protótipo aceita moldes criados por terceiros e vai acompanhado de solução líquida suficiente para imprimir sete gorros, ou quatro regatas, ou três saias. A solução poderá ser comprada avulsa no site da companhia em um futuro próximo.

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