Já há algum tempo, um time dedicado do Facebook vem trabalhando com bastante afinco para superar as barreiras – físicas e burocráticas – da distribuição da internet pelo mundo. O modo escolhido por Zuckerberg e sua equipe para tentar levar a web a um público que, hoje, está offline, foi apostar em equipamentos voadores alimentados por energia solar. Assim, depois de meses de testes com modelos menores, a empresa finalmente realizou o primeiro voo de seu drone Aquila – que superou boa parte das expectativas iniciais.

A ideia é que o VANT (Veículo Aéreo Não Tripulado) ajude na tarefa de conectar 1,6 bilhão de pessoas por todo o globo e que faça esse trabalho de forma autônoma e com baixo custo energético. Claro que, para cumprir esses requisitos, o brinquedinho tem um tamanho de respeito e lembra muito pouco os drones tradicionais. Com uma estrutura feita em fibra de carbono, o veículo é leve e resistente, mas, ao mesmo tempo, apresenta uma envergadura superior à de um Boeing 737 – passando facilmente dos 40 metros.

Olha só o tamanho do brinquedinho!

Com esse conjunto, o objetivo da empresa é que cada Aquila cubra uma área de quase 100 quilômetros de extensão em solo enquanto eles realizam voos que podem durar até 90 dias – tudo isso gastando uma quantidade bem reduzida de energia. Como não poderia deixar de ser, o Facebook registrou todos os momentos do experimento em vídeo e compartilhou a compilação de “antes, durante e depois” na própria rede social, dando um gostinho do que o projeto significa para a companhia.

Planando para o futuro

Embora o veículo “só” tenha voado a 40 km/h e a uma altitude de 2 mil pés – bem abaixo dos 128 km/h e 60 mil a 90 mil pés previstos para a fase final da empreitada –, a duração da viagem surpreendeu todos os envolvidos. O plano era que o trajeto aéreo se alongasse por 30 minutos antes que o equipamento voltasse à terra firme, mas o desempenho do equipamento foi tão bom que resolveram mantê-lo nos céus por 1h30.

Esse tempo adicional perambulando pela região de testes, no estado do Arizona, permitiu ao drone coletar ainda mais dados sobre a iniciativa e até a respeito do próprio funcionamento do modelo. Isso significa que a equipe pôde avaliar melhor – entre outros itens – elementos como piloto automático, motores, baterias, rádio, mostradores, aerodinâmica, viabilidade estrutural e performance do time de solo.

Difícil não ver a beleza dessas cenas, não é?

O próprio Zuckerberg fez questão de acompanhar esse voo de estreia presencialmente, reforçando sua convicção sobre a importância da internet na vida das pessoas – afetando diretamente campos como educação e saúde. Além da proposta mundial de inclusão digital, o plano do fundador do Facebook também deve permitir que ainda mais internautas usem os serviços atuais e futuros da companhia – da rede social até as iniciativas de inteligência artificial e realidade virtual.

Por hora, não se sabe exatamente quando o projeto vai ser implementando oficialmente em escala global, já que isso ainda vai exigir etapas mais complexas de desenvolvimento que vão de acordos com o governo de diversos países, mudanças nas regras de uso do espaço aéreo e até novas discussões sobre privacidade. Mesmo assim, não deixa de ser interessante imaginar que, em um futuro próximo, o mundo possa estar realmente e completamente conectado.

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