Cientistas da IBM e do German Center for Free-Electron Laser Science (CFEL) criaram uma unidade de armazenamento de dados que pode ser considerada a menor do mundo já inventada. A equipe desenvolveu um dispositivo que utiliza apenas 12 átomos para armazenar 1 bit, permitindo colocar 1 byte (8 bits) em um espaço de 96 átomos.

Para se ter uma ideia do quão significativo é o avanço, uma unidade de disco atual necessita de mais de meio bilhão de átomos para armazenar 1 byte. O equipamento foi construído utilizando microscópios de alta precisão.

O trabalho foi apresentado no periódico Science e ainda está em fase de pesquisa. Não há previsão de adoção da tecnologia comercialmente pelo menos nos próximos 3 anos; entretanto, a descoberta pode nortear os trabalhos de desenvolvimento de novos aparatos envolvendo nanotecnologia.

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