(Fonte da imagem: Reprodução/Popular Science)

No deserto de Rub` al-Khali, ao sul de Abu Dhabi, nos Emirados Árabes, está localizada a maior usina de energia solar do mundo, a Shams 1.

Com uma área de aproximadamente 2,5 quilômetros quadrados, a usina contém 258.048 espelhos refletores que aquecem os tanques de água e movimentam as turbinas, produzindo energia.

Como o deserto proporciona uma forte radiação solar, o local é adequado para a produção de energia dentro desse modelo de usina. O problema é que, onde há deserto, há muita areia, e esses espelhos ficam bastante sujos em pouquíssimo tempo.

Por essa razão, caminhões especiais têm a tarefa de limpar os equipamentos da usina após o pôr do sol. Os cinco veículos levam três dias de trabalho noturno para dar conta de toda a área espelhada da Shams 1.

Esses caminhões possuem braços robóticos que realizam a limpeza de forma praticamente automática. Sensores detectam a proximidade à estrutura e encostam uma espécie de pano aos espelhos.

O condutor do veículo dirige então por uma velocidade de 9 km/h enquanto a máquina joga água e limpa esses refletores.

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