Pesquisadores criam drone que imita inseto e voa batendo asas

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Uma equipe do Departamento de Engenharia Elétrica e Ciência da Computação do Instituto de Tecnologia de Massachusetts (MIT) criou pequenos drones inspirados na anatomia de insetos. O objetivo é dar aos robôs a capacidade de operar em espaços pequenos e apertados, e aumentar sua resistência a colisões.

A ideia de criar um "drone-inseto" nasceu quando o professor YuFeng Chen, responsável pelo projeto, questionou o modelo atual de drone. "Eles geralmente são muito grandes. A maioria de suas aplicações envolve voar ao ar livre. A questão é: você pode criar robôs em escala de inseto que podem se mover em espaços muito complexos e desordenados?".

Com o questionamento, o grupo criou uma classe de drones flexíveis, parecidos com músculos artificiais. O protótipo que pesa apenas 0,6 gramas, tem cilindros de borracha finos que são revestidos por nanotubos de carbono, que comprime e alonga os cilindros. O movimento faz com que as asas do drone batam quase 500 vezes por segundo.

droneO protótipo pesa apenas 0,6 gramas (Kevin Yufeng Chen/Reprodução)Fonte: Kevin Yufeng Chen/Reprodução

Segundo Yufeng, a ideia é usar os drones para estudos de biologia e biofísica para tentar entender melhor a anatomia e o voo dos insetos. Assim, no futuro, as máquinas serão capazes de polinizar culturas.

A experiência segue uma série de tentativas do MIT no desenvolvimento de drones minúsculos. No ano passado, pesquisadores já estavam trabalhando na elaboração de chips sob medida para máquinas do tamanho de uma abelha, com o objetivo de ajudar os veículos a navegar em locais remotos ou inacessíveis.

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