Após uma revisão independente, a agência espacial dos Estados Unidos, NASA, resolveu adiar o lançamento do Telescópio Espacial James Webb (JWST) para 30 março de 2021. Concebido em 1996, o JWST começou a ser construído oito anos depois, mas ainda não está pronto para ganhar o espaço.

E os adiamentos vem sendo uma constante na história deste equipamento, cujo lançamento já foi agendado para 2016, para 2018, para o segundo trimestre de 2019, para maio de 2020 e, agora, para o fim do primeiro trimestre de 2021.

Além disso, o custo astronômico de sua fabricação, com o perdão do trocadilho, também já foi visto como um problema. Em 2011, deputados tentaram encerrar o projeto graças a previsão da época de que ele custaria US$ 6,4 bilhões — a previsão inicial era de US$ 1,6 bilhão. Graças ao novo atraso, o James Webb deve custar ao todo US$ 9,66 bilhões, valor 600% superior ao previsto no início do projeto.

Problemas e atrasos

A mais recente avaliação independente encomendada pela NASA encontrou cinco tipos de problemas, o que levou a agência a adiar novamente este aguardado lançamento. São eles problemas internos do projeto e não identificados durante os testes e inspeções realizados, falta de experiência, a complexidade de todo o sistema que é o projeto do JWST, excesso de otimismo e ainda falhas humanas.

Entre as falhas humanas está, por exemplo, o uso de um solvente errado para limpar as válvulas do sistema de propulsão, o que resultou em um pequeno atraso porque os itens precisaram ser reparados ou removidos. Houve ainda casos de peças mal apertadas que se soltara e caíram durante a realização de alguns testes, entre vários outros equívocos ou equipamentos danificados por exposição a voltagem excessiva.

Diante de tantos problemas, os revisores ofereceram 32 recomendações para tentar minimizar situações como essa no futuro — todas elas foram acatadas pela NASA. O James Webb é um dos projetos mais ambiciosos já concebidos pela NASA. Ele foi idealizado para aprofundar o trabalho do telescópio espacial Hubble e ampliar a visão da humanidade sobre o espaço — saiba tudo sobre o James Webb Space Telescope.