Muita gente não sabe, mas a incidência de obesidade e diabetes é alta entre as pessoas cegas e isso está relacionado às limitações para correr ou realizar atividades físicas comuns. Atletas, por exemplo, só competem com a presença de alguém com a visão normal. Isso pode mudar em breve: o projeto The Impossible Run, capitaneado pela empresa sueca de design de som Lexter, usa uma tecnologia de som direcional para ajudar deficientes visuais a correr.

Foram dois anos de planejamento para isolar ruídos que pudessem atrapalhar a performance

Denominada “hyper directional sound technology” (“tecnologia de som hiperdirecional”), o sistema usa alto-falantes com uma fina camada de filme para gerar feixes ultrassônicos em linhas precisas, somente audíveis por pessoas as quais o aparelho mira. Ainda que essa ideia não seja nova, nada como isso havia sido feito antes.

Depois de dois anos de planejamento, otimização e calibramento, principalmente para isolar ruídos que podem atrapalhar a performance, a equipe responsável encontrou o ajuste ideal, e o teste que comprovou sua eficácia foi realizado no dia 17 de março, em um estádio na região de Estocolmo. Oscar, um desportista local de 18 anos que nada enxerga desde os 5 anos, fez um trajeto de 50 metros sem precisar da companhia de outro corredor. Confira no vídeo:

E o que vem na sequência?

Para que Oscar possa ouvir e se sentir seguro o suficiente para correr na direção que o som “mapeia” são necessários dois alto-falantes hiperdirecionais à sua frente, um à esquerda outro à direita, ambos com feixes diferentes, que, ao se unirem, criam um “túnel” capaz de guiá-lo. Um terceiro gadget fica na linha final para avisá-lo que ali ele precisa diminuir a corrida e parar.

As duas frequências enviadas de frente para o corredor na pista

A intenção é aumentar os estudos a respeito e realizar um grande teste na Paralimpíada de Tóquio, em 2020. O comitê paralímpico sueco já se interessou pelo projeto e quer levá-los aos treinos de Viktoria Karlsson, medalhista de ouro em salto em distância para atletas cegos. Para saber mais, é só acessar o site theimpossiblerun.com.

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